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Histoire & Sciences socialeset Sociologie / Economie  

L'Echelle du monde - Essai sur l'industrialisation de l'Occident
de Patrick Verley
Gallimard - TEL 2013 /  24 €- 157.2  ffr. / 935 pages
ISBN : 978-2-07-013796-1
FORMAT : 12,5 cm × 19,0 cm

De l'industrialisation des sociétés modernes

Faire une synthse sur la rvolution industrielle n'est pas une entreprise aise tant le sujet a donn lieu d'innombrables travaux. L'Echelle du monde de Patrick Verley s'attaque ce sujet difficile. L'auteur dfinit l'industrialisation comme un ensemble complexe, comprenant la croissance industrielle, l'augmentation de la part de la production industrielle, le machinisme et les changements dans l'organisation du travail. Son livre, complexe et souvent technique, donne un aperu original et riche d'apports neufs.

Sa recherche concerne les facteurs de la premire industrialisation (XVIIIe sicle 1870) et l'mergence de l'ordre conomique mondial qui s'est impos par la suite. Patrick Verley couvre pour la plupart les pays occidentaux avec les tats-Unis en imbriquant les multiples marchs pris dans une concurrence effrne. L'essai offre la fois une histoire comparative de l'industrialisation en fonction de la spcificit de chaque pays, une tude qui prend en compte les statistiques, une histoire base sur des archives et des documents divers. Louvrage est vaste et dense.

Patrick Verley propose une lecture des interprtations de l'industrialisation depuis plus d'un sicle. Il retrace les dbats qui ont eu lieu entre plusieurs conomistes et historiens depuis des annes. Puis il considre les causes de cette industrialisation. Des conomistes marxistes et des conomistes libraux (Rostow) mettent l'accent sur les facteurs internes de l'industrialisation. linverse, d'autres mettent en valeur la diversit des voies nationales.

Patrick Verley constate qu'au dbut des annes 90 les recherches optent pour des voies divergentes. Il discerne des critres macro-conomiques qui individualisent une priode comprise entre 1750 et 1850, proposant sa thorie, centre de son essai, une thorie qui soppose lhistoire dominante (Braudel, Landes, Crouzet) et donne la prfrence aux dbuts de l'industrialisation par les facteurs de l'offre, par des modifications technologiques de l'offre. Deux processus se sont succd, au XVIIIe sicle, tout dabord une croissance smithienne (Adam Smith) qui explique le progrs de la richesse dun pays par la division du travail, l'urbanisation et l'expansion des marchs (transports, approfondissement social de la demande, internationalisation des changes) puis ensuite une croissance schumpterienne par des innovations technologiques et par les initiatives des entrepreneurs. La dynamique de l'offre ne l'emporte qu'aprs 1880, avec la seconde industrialisation.

La suite de l'ouvrage embrasse de multiples phnomnes ; Patrick Verley, fort dune recherche personnelle et de la relecture de nombreux ouvrages, propose de la sorte une somme impressionnante. Il dtaille notamment les facteurs qui ont dvelopp les marchs intrieurs avant le chemin de fer. C'est l qu'interviennent les moyens de transport, point crucial. D'abord les routes, la voie d'eau, les canaux et le cabotage. La Grande-Bretagne fut innovante dans de nombreux domaines avec des formes de commercialisation ingnieuses, offrant aux marchandises une rotation plus rapide des capitaux. Puis cest lapparition des grands magasins en France (on se souviendra cet gard du roman dEmile Zola, Au bonheur des dames) et les magasins succursales en Angleterre. La rvolution du commerce de dtail bat son plein et pousse les mnages consommer, contribuant lavnement de la premire socit de consommation.

Cette rvolution de la consommation est le fait des citadins et des travailleurs de l'industrie rurale domicile, imitant les classes suprieures. Le dernier chapitre aborde les marchs internationaux. Les exportations taient d'une importance cruciale. Au milieu du XVIIIe sicle, les dbouchs extrieurs pour le dveloppement des secteurs les plus modernes (l'industrie cotonnire) sont vitaux. La croissance industrielle, porte par la demande intrieure, se poursuit grce au dveloppement des marchs extrieurs.

Patrick Verley avertit le lecteur dans son introduction que son histoire de la premire industrialisation comportera deux tomes. Aprs Lchelle du monde, il nous promet un deuxime tome qui tudiera les facteurs de l'offre. Voici un livre novateur et consquent sur cette priode fort complexe.

Yannick Rolandeau
( Mis en ligne le 14/01/2014 )
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