L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Sociologie / Economie  

Le Travail nous est compté - La construction des normes temporelles du travail
de Danièle Linhart , Aimée Moutet et Collectif
La Découverte - Recherches 2005 /  28 €- 183.4  ffr. / 350 pages
ISBN : 2-7071-4464-9
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu: Guy Dreux est professeur certifi de Sciences Economiques et Sociales en rgion parisienne (92). Il est titulaire d'un DEA de sciences politiques sur le retour de l'URSS d'Andr Gide.

Enjeux autour de l'usage du temps de travail

Avril 2002 fut un choc politique : le candidat Jean-Marie Le Pen accdait au second tour des lections prsidentielles. Ce fut aussi le moment d'une prise de conscience pour une partie de la recherche en sciences humaines. Les ouvriers, en temps que classe sociale, ne semblaient plus intresser les chercheurs depuis de nombreuses annes. Plus gnralement, la ralit du monde du travail ne semblait plus tre un sujet excitant et lgitime. Certes, certaines parutions ont vu le jour (Le Monde du travail, paru en 1998, dirig par J. Kergoat, J. Boutet, H. Jacot et D. Linhart ou Retour sur la condition ouvrire de S. Beaud et M. Pialoux, par exemple), mais elles taient peu nombreuses et ne trouvaient que de faibles chos.

Plus rcemment, les dbats autour d'une ventuelle remise en cause de la loi sur les 35 heures, les rapports signalant l'augmentation des accidents de travail ou encore le succs du livre de C. Dejours (La Souffrance en France) ont, semble-t-il, redonn un peu de vivacit ces questions.

L'ouvrage dirig par Danile Linhart et Aime Moutet est consacr plus particulirement aux dfinitions et redfinitions actuelles du temps de travail. La mise en place de la loi sur les 35 heures et ses tentatives de remise en cause, la flexibilit, la prcarisation des emplois ou encore l'annualisation du temps de travail, sont autant de facteurs qui dessinent de nouvelles conditions de travail aussi bien dans le secteur des services que dans celui de l'industrie. Pour une bonne part, l'ouvrage repose sur des tudes de terrain ; ce qui donne lieu des descriptions prcises de conditions travail peu connues malgr certaines mdiatisations, l'instar des centres d'appels tlphoniques.

Trois exemples permettent de comprendre ce qu'engagent les modes de mobilisation de la main d'uvre et l'intensification de son utilisation. Le travail chez Mac Donald's n'a pas seulement pour caractristique de faire appel pour l'essentiel des temps partiels et/ou temporaires. Hlne Weber dmontre comment, travers des modes d'appropriation contraints, les jeunes salaris (pour la plupart tudiants) sont prompts adopter un discours qui prsente les contraintes et les insuffisances de leurs contrats comme le rsultat de choix, parfois de choix de vie. La place que prend cette activit dans leur vie est considrable au regard des heures de travail rellement effectues.

Chantal Cossalter et Mathieu Amiech analysent les processus de rationalisation qui sont censs tre mis en uvre dans le service aux clients par les centres d'appel. La contraction des temps de collecte, d'analyse et de gestion des informations et la volont de matriser l'interaction entreprise-client en sont les principales caractristiques. C'est ainsi que la "proximit" peut charrier son lot de froideur. De nouvelles exigences des employeurs y sont souvent prsentes comme de nouvelles comptences.

Les processus d'externalisation et la poursuite du flux tendu ont dvelopp certains sites industriels composs d'une usine principale d'assemblage et, autour d'elle, de plusieurs entreprises sous-traitantes (ces sites prennent le nom de Parcs Industriels Fournisseurs). Les conditions de travail sont, dans ces dernires, des plus prcaires. Les contrats sont de courtes dures, la flexibilit y est particulirement dveloppe et les perspectives de carrires quasiment nulles ; autant d'lments de prcarisation rendus invitables par des rapports de force particulirement ingaux entre l'usine principale et se fournisseurs.

Toutes ces monographies (pour certaines sur des exemples trangers) ont pour souci d'exposer avec rigueur les conditions relles de travail mais aussi de les lier avec les volutions du capitalisme contemporain. Les temps de production, de formation ou de relation avec les clients, qui ont toujours t l'objet de conflits, laissent peu peu apparatre les contours de nos nouveaux rythmes sociaux.

Guy Dreux
( Mis en ligne le 11/09/2005 )
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