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Histoire & Sciences socialeset Sociologie / Economie  

L'Usine à vingt ans - Avec 1 CD audio
de Naïri Nahapétian
Les Petits Matins - Bruits 2006 /  18 €- 117.9  ffr. / 173 pages
ISBN : 2-915879-08-7
FORMAT : 13,5cm x 20,0cm

Prface de Denis Clerc.

L'auteur du compte rendu: Guy Dreux est professeur certifi de Sciences Economiques et Sociales en rgion parisienne (92). Il est titulaire d'un DEA de sciences politiques sur le retour de l'URSS d'Andr Gide.


Vers une nouvelle classe ouvrière ?

En 1999, Stphane Beaud et Michel Pialoux faisaient paratre Retour sur la condition ouvrire (ditions Fayard). L'ouvrage avanait quelques propositions simples : il existe encore des ouvriers en France, ils sont six millions ; ils subissent une vraie intensification de leur travail ; il existe une fracture entre les ouvriers et le reste de la population, mais aussi entre les vieux ouvriers et les plus jeunes Enfin, les auteurs signalaient que la quasi inexistence politique de ce groupe tait particulirement problmatique.

Ces remarques paraissent aujourd'hui assez videntes. Mais il faut se rappeler que ds les annes 1980, la thmatique de la modernisation portait avec elle l'ide que les ouvriers taient une catgorie sociale qui allait disparatre. Les partis politiques, les journalistes comme les chercheurs partageaient trs largement cette croyance. Et il a fallu attendre le 21 avril 2002 (Le Pen au second tour de l'lection prsidentielle), pour que les yeux se dessillent.

Depuis, deux orientations ont merg. Pour le dire simplement, une pense experte s'est dveloppe pour prsenter le "peuple" comme le nouvel ennemi de la dmocratie (pour une critique forte de cette tendance, on peut se rfrer l'ouvrage de Jacques Rancire, La Haine de la dmocratie). Mais on assiste aussi, sous des formes diverses (enqutes, articles, films ou mme bandes dessines) un renouveau d'intrt pour la condition ouvrire.

L'ouvrage de Nari Nahaptian s'inscrit dans cette dernire perspective, et son intrt est triple. D'une part, elle est une jeune journaliste (ne en 1970). Cela peut paratre anecdotique, mais au moment o l'on parle beaucoup des nouvelles lignes de fractures de la socit franaise, et que l'on s'interroge sur une possible fracture gnrationnelle, Nari Nahaptian tmoigne de la possibilit pour de jeunes "intellos" de se rinscrire dans une histoire qui ne leur a, en effet, pas toujours t transmise facilement.

D'autre part, l'ouvrage part essentiellement du terrain. Fruit d'une enqute fortement nourrie d'entretiens qu'elle a pu avoir avec de jeunes ouvriers, Nari Nahaptian a su composer un juste quilibre entre des donnes statistiques, des tmoignages et des rflexions plus thoriques. Cet quilibre fait de son ouvrage un livre la fois trs accessible (pdagogique presque) et riche de questionnements et de rfrences.

Enfin, et ce n'est pas la moindre de ses qualits, l'ouvrage dfend une thse. Certes, l'auteur est particulirement prudente, mais on comprend aisment qu'elle entend sinon prendre le contre-pied de Beaud et Pialoux, du moins nuancer leur diagnostic. Ces deux auteurs, trs souvent cits dans l'ouvrage, avaient en effet insist sur la dcomposition de la classe ouvrire. Or, pour Nari Nahaptian, on ne peut exclure qu'une nouvelle classe ouvrire soit en train de se reconstituer, principalement partir d'un rapprochement de plus en plus net entre une partie des employs, notamment les plus prcariss, et les ouvriers. Consciente des phnomnes de dcomposition, de ghettosation ou encore d'mergence des problmatiques ethniques, l'auteur reste mesure sur cette hypothse, mais il est clair qu'elle entend relativiser l'isolement, l'atomisation et la division des ouvriers. Une attitude optimiste en quelque sorte.

Un intressant CD accompagne l'ouvrage, sur lequel on peut entendre quelques entretiens o les personnes interroges exposent leur parcours et leurs conditions de travail.

Guy Dreux
( Mis en ligne le 05/05/2006 )
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