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Histoire & Sciences socialeset Sociologie / Economie  

Déontologie ou science de la morale
de Jérémie Bentham
Encre Marine - Bibliothèque Hédoniste 2006 /  40 €- 262  ffr. / 443 pages
ISBN : 2-909422-98-4
FORMAT : 16,5cm x 23,0cm

Traduction de Benjamin Laroche.

L'auteur du compte rendu: Guy Dreux est professeur certifi de Sciences Economiques et Sociales en rgion parisienne (92). Il est titulaire d'un DEA de sciences politiques sur le retour de l'URSS d'Andr Gide.


Pour lire Bentham

"Je demande des excuses aux historiens de la philosophie pour cette affirmation, mais je crois que Bentham est plus important pour notre socit que Kant ou Hegel. On devrait lui rendre hommage dans chacune de nos socits." On pourrait croire ce jugement issu de quelque apologie de l'utilitarisme le plus plat, souvent celui des conomistes. Il n'en est rien. La citation est de Michel Foucault. Et si l'on peut souponner quelque ironie dans le terme d'"hommage" employ par l'auteur de Surveiller et punir, on doit admettre que Bentham fait partie de ces illustres mconnus en France. Et cette mconnaissance est d'autant plus tonnante que Foucault n'est pas le seul penseur de poids avoir attir l'attention de ses lecteurs sur ce penseur singulier. Un autre a pu crire : "Ce personnage est loin de mriter le discrdit, voire le ridicule, dont une certaine critique philosophique pourrait faire tat quant son rle au cours de l'histoire du progrs thique." Cet autre, c'est Jacques Lacan.

S'il n'est pas ais d'expliquer une telle mconnaissance, en France tout du moins, de l'uvre de Jeremy Bentham (mme si l'on peut voquer l'originalit de sa dmarche, la difficult de sa langue ou encore la radicalit de certaines propositions), on peut rappeler ici quelques points essentiels.

Jeremy Bentham (1748-1832), juriste de formation, a abord des sujets aussi divers que l'usure, la lgislation, les parlements, la sexualit, les prisons, etc. Souvent prsent comme le pre fondateur de l'utilitarisme, Jean-Pierre Clro et Christian Laval rappellent que la fameuse formule-programme de sa philosophie "le plus grand bonheur pour le plus grand nombre" est reprise de Hutchenson et de Beccaria (cf. De l'ontologie de Jeremy Bentham, traduction et commentaires de Jean-Pierre Clro et Christian Laval, ditions du Seuil). Son originalit tient sa volont de rformer radicalement la socit, juridiquement et politiquement, en ayant un souci constant de s'appuyer sur une rforme presque aussi radicale du langage. C'est ainsi que Bentham utilisera de nombreux nologismes, comme celui de dontologie. Cet auteur prolixe ne se rduit donc pas aux formules du libralisme le plus vulgaire, et si la recherche des plaisirs et la fuite des peines est au cur de sa philosophie, celle-ci repose sur des considrations et dfinitions plus profondes que l'homo oeconomicus de l'anthropologie librale.

Le prsent ouvrage est constitu de considrations morales qui permettent d'apprhender des questions fortes de cette philosophie : le lien entre plaisir et peine et bien et mal, la relation entre les sentiments et la vertu, le rle de la sanction. Des considrations puisque cet ouvrage est un amalgame de notes parses, de dbuts de textes plus labors et de conversations. C'est en effet son secrtaire John Bowring qui runit titre posthume ces fragments dans un mme volume, intitul Dontologie, traduit et publi en France en 1834 par Benjamin Laroche. C'est ce texte qui est ici rdit. Certains puristes se mfient de cet ouvrage, d'autres le reconnaissent comme un texte clair et utile une meilleure comprhension ou comme une introduction possible l'uvre de Bentham. Le terme "dontologie" doit tre compris dans la distinction qu'tablit Bentham, aprs Hume, entre ce qui est et ce qui doit tre, entre l'ontologie et la part de jugement de l'thique, la dontologie.

Les lecteurs dsireux d'en savoir plus sur cette uvre importante pourront consulter l'excellent site du Centre Bentham. Ce centre de recherches, constitu par Jean-Pierre Clro et Christian Laval, runit des chercheurs de plusieurs disciplines qui travaillent la traduction des uvres compltes et proposent des articles et des informations sur l'actualit de Bentham.

Guy Dreux
( Mis en ligne le 05/05/2006 )
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