L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Sociologie / Economie  

De l'anti-utilitarisme. Anniversaire, bilan et controverses - Revue du M.A.U.S.S. - n°27
de Collectif
La Découverte 2006 /  30 €- 196.5  ffr. / 540 pages
ISBN : 2-7071-4897-0
FORMAT : 13,5cm x 22,0cm

L'auteur du compte rendu: Guy Dreux est professeur certifi de Sciences Economiques et Sociales en rgion parisienne (92). Il est titulaire d'un DEA de sciences politiques sur le retour de l'URSS d'Andr Gide.

L’anti-utilitarisme aujourd’hui

Le Mouvement Anti-Utilitariste en Science Sociale (MAUSS) est n il y a vingt cinq ans. Voil donc vingt cinq annes que des hritiers de Marcel Mauss, neveu de Emile Durkheim et auteur du fameux Essai sur le don, critiquent lconomicisme en valorisant une dmarche anti-utilitariste, rflchissent sur lhistoricit du march et de la rationalit calculatrice, et dveloppent lambition de rechercher les bases possibles dune anthropologie qui, pour le moins, ne prendrait pas un appui exclusif sur laxiomatique de lintrt, pour reprendre les termes de leur Dclaration dintention de 1981.

Ces anti-utilitaristes font le pari que le don prsente une consistance particulire qui interdit den faire soit un acte de sacrifice, un acte dabsolu dsintressement dont on peut toujours douter des possibilits de ralisation -, soit, linverse, le rsultat dune gnrosit intresse, purement formelle et relevant finalement de la logique du donnant donnant. Le prsent numro de la revue prtexte cet anniversaire plus quil ne le clbre, dans une double vise : dune part, permettre des lecteurs non familiariss avec cette littrature den comprendre les directions essentielles ; dautre part, de rendre compte des dbats les plus contemporains sur cette question.

Plusieurs articles visent donc rappeler les grandes lignes de rflexions qui caractrisent lapproche et la place singulires de lanti-utilitarisme. Le premier reprend lintroduction la traduction en hbreu de lEssai sur le don. Son auteur, Ilana Silber, retrace les grandes lignes du propos de Mauss, tout en signalant les principales interprtations qui en ont t faites. Cest aussi loccasion pour lauteur de souligner toute lactualit de cet Essai. Pour rester sur la personne de Marcel Mauss, Sylvain Dzimira propose de dgager les enjeux politiques de sa pense et de lire ses engagements politiques (Marcel Mauss fut un ami de Jean Jaurs) laune de la thorie du don. Sa foi dans la paix, dans le socialisme, dans la dmocratie est caractristique de sa ligne de conduite anime par lesprit du don et la foi dans lhomme tel quil le voit et le conoit, note Sylvain Dzimira.

Mais le prsent numro du MAUSS ne se contente pas de faire ou refaire un retour sur soi. Plusieurs articles permettent en effet de comprendre les principaux dbats actuels. Ainsi, Alain Caill restitue une intervention quil fit dans le cadre dun colloque de psychanalyse, dans le but de mettre en vidence ce quont en commun les psychanalystes (ou certains dentre eux) avec le mouvement anti-utilitariste : [] cest sur le terrain de la dcouverte conjointe du rle central du don et du symbolisme dans lordre de la culture que nous avons des choses en commun, des choses nous dire entre social scientistes et psychanalystes, signale-t-il. De mme, Christian Laval, la suite de la publication dun cours de Michel Foucault (La Naissance de la biopolitique), prcise la nature exacte et les contours de ce que lon peut appeler la gouvernementalit utilitariste, dveloppe par Jeremy Bentham. Pour ce dernier, pre fondateur de lutilitarisme, si lutilit est dabord un mode dexplication causale de laction humaine, le principe dutilit est un critre de jugement moral et politique de laction, souligne l'auteur. De sorte que les outils politiques de la recherche implacable du plus grand bonheur pour le plus grand nombre ne peuvent se rduire la simple clbration du march et la condamnation permanente de lintervention de lEtat.

La trentaine de contributions proposes constitue donc un vaste panorama de ce quest lanti-utilitarisme aujourdhui et savre tre aussi une contribution particulirement intressante aux dbats majeurs de notre temps.

Guy Dreux
( Mis en ligne le 02/09/2006 )
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