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Histoire & Sciences socialeset Sociologie / Economie  

L'Ecole à l'épreuve de la sociologie - La sociologie de l'éducation et ses évolutions
de Anne Van Haecht
de Boeck - Ouvertures sociologiques 2006 /  25 €- 163.75  ffr. / 247 pages
ISBN : 2-8041-5055-0
FORMAT : 16,5cm x 24,0cm

3e dition.

Prface de Jean-Louis Derouet.

L'auteur du compte rendu: Guy Dreux est professeur certifi de Sciences Economiques et Sociales en rgion parisienne (92). Il est titulaire d'un DEA de sciences politiques sur le retour de l'URSS d'Andr Gide.


Cinquante ans de sociologie de l'école

L'ouvrage de Anne Van Haecht prsente un double intrt. D'une part, il donne chronologiquement les volutions de la sociologie de l'ducation sur les cinquante dernires annes. D'autre part, comme le remarque Jean-Louis Derouet dans sa prface, il "prsente une vritable analyse de la conjoncture scientifique et politique" en "explicitant les rfrences pistmologiques, en situant les enjeux philosophiques et sociaux des analyses". Parce que la sociologie de l'ducation ne peut se couper vritablement des dveloppements de la sociologie gnrale, suivre ce "compartiment" de l'analyse sociologique revient suivre les grands dbats pistmologiques, scientifiques, mais aussi politiques qui ont travers la sociologie franaise des cinquante dernires annes. L'hypothse et l'ambition du livre est donc clairement pose : "Evoquer l'volution interne de la sociologie de l'ducation revient en fait voquer l'volution de la sociologie tout entire".

Puisque l'ordre chronologique est choisi, il est bien vident de dbuter par l'une des sociologies les plus fcondes de la seconde moiti du vingtime sicle : la sociologie de Pierre Bourdieu. Les Hritiers et La Reproduction, parus respectivement en 1964 et 1970, sont incontestablement des ouvrages majeurs ayant inspir de trs nombreux travaux. Alors que Bourdieu convoquait des notions comme l'habitus, la violence symbolique ou encore les classes sociales, dans une triple filiation aux sociologies de Durkheim, de Marx et de Weber, pour expliquer la reproduction des ingalits sociales par le systme ducatif, Raymond Boudon affirmait le primat des stratgies individuelles et les logiques des acteurs. A travers ce dbat on retrouvait l'opposition classique entre individualisme mthodologique et holisme.

Mais trs tt, ds les annes soixante aux Etats-Unis, ds les annes soixante-dix en France, les tudes sur l'ducation se sont largement inscrites dans une logique plus "conomiciste", en tentant de reprer l'efficacit des systmes ducatifs et leur contribution la croissance conomique. L'ouvrage de Gary Becker, Human capital (1964), sur le capital humain, a jou ici un rle considrable. Et les annes quatre-vingt sont largement domines par ce que l'on a pu appeler le retour de l'acteur.

Mais il faut aussi signaler l'mergence et le dveloppement d'autres formes d'interrogation de ces questions travers des approches novatrices. Ainsi l'ethnomthodologie, la sociologie cognitive ou les dveloppements du constructivisme, respectivement initis par les travaux de Garfinkel et de Berger et Luckmann. L'attention toujours plus pousse aux logiques des acteurs ou aux contextes locaux et immdiats a contribu dvelopper des travaux susceptibles de redfinir sensiblement ces questions. C'est ici qu'apparatront, avec plus ou moins de bonheur, des travaux sur le "mtier d'lve" ou encore les "effets tablissements".

De faon gnrale, Anne Van Haeck salue favorablement ces nouveaux courants d'analyse et le lent glissement opr par la sociologie de l'ducation en s'loignant de la prgnance de la macrosociologie des annes soixante. Elle accorde ses microsociologies la vertu essentielle de se dvelopper "contre l'ide du caractre fatal de la reconduction des ingalits" et de tenter d'aller voir de plus prs et plus systmatiquement le fonctionnement rel des tablissements scolaires ou des cellules familiales.

Guy Dreux
( Mis en ligne le 28/02/2007 )
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