L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Sociologie / Economie  

La Distinction de sexe - Une nouvelle approche de l'égalité
de Irène Théry
Odile Jacob 2007 /  33 €- 216.15  ffr. / 676 pages
ISBN : 978-2-7381-0984-2
FORMAT : 14,5cm x 22,0cm

L'auteur du compte rendu: Guy Dreux est professeur certifi de Sciences Economiques et Sociales en rgion parisienne (92). Il est titulaire d'un DEA de sciences politiques sur le retour de l'URSS d'Andr Gide.

Pour une approche relationnelle du genre

Auteur du Dmariage et du rapport Couple, filiation et parent aujourdhui, Irne Thry nest pas seulement une spcialiste de la sociologie de la famille. Elle est une voix autorise et dautorit sur ces questions difficiles. Souvent consulte, elle intervient rgulirement sur des questions dautant plus fondamentales que les formes du vivre ensemble connaissent des transformations trs profondes. Parmi de nombreux dbats sur lesquels elle a pu intervenir, la question de lhomoparentalit la souvent oppose, parfois assez rudement, avec des associations qui plaident pour la pleine reconnaissance juridique de ces nouvelles familles.

Avec La Distinction de sexe, Irne Thry signe trs certainement son ouvrage le plus ambitieux. Il sagit ici en effet pour elle de fonder anthropologiquement ses conceptions depuis longtemps et par ailleurs dveloppes. Irne Thry ne va dailleurs pas la facilit : Mauss, Lvi-Strauss sont, avec Evans-Pritchard ou Mary Douglas, convoqus et discuts de faon serre. Une dmarche qui, pour tre on ne peut plus lgitime, savre un peu dcevante.

Le propos de Irne Thry part dune premire affirmation : bien que nous reconnaissions la dimension sociale du sexe (dans sa dfinition les gender studies le dmontrent suffisamment comme dans ses attributions), nous persistons faire du sexe une question part et surtout une question identitaire. Rappeler quil peut exister quatre manires de dfinir lindividu comme partenaire dune vie sociale, comme membre de lespce humaine, comme mle ou femelle dune espce naturelle ou encore comme membre du genre humain permet Irne Thry de proposer une approche relationnelle de la distinction de sexe dans laquelle les frontires identitaires ne se recoupent pas ncessairement, et surtout qui permet de sortir dune conception de la socit qui place toujours au centre et pour acquise la distinction masculin fminin. Elle critique donc une perspective dualiste de lidentit : Cette approche identitaire repose en ralit sur une philosophie dualiste de la personne compose dun moi, dot dune identit de genre, et dun corps, dot dune identit de sexe. Or ce dualisme ne tient pas debout car le moi, issu de la philosophie de Locke, nest quune hypostase, une identit mythique. Et lauteur souligne que cette conception de la personne est profondment antisociologique et reste prisonnire dun hritage philosophique qui contredit nos expriences les plus ordinaires. Elle regrette qu la manire de Courbet, les modernes ont toujours voulu voir dans le sexe ou la sexualit lorigine du monde social.

Irne Thry entend donc revisiter les conditions historiques et intellectuelles qui ont particip ce quil faut appeler la distinction de sexe et insiste sur les modes diffrents dexpriences sociales qui posent et dfinissent diffremment les identits, parfois sans prise en compte du sexe.

Tout son effort est de substituer une approche du genre une autre : le genre comme identit des personnes et le genre comme modalit des relations. Trs critique vis--vis de labandon de la notion dinstitution et de lidologie de lmancipation du sujet (philosophie dont elle signale les liens avec le libralisme ambiant), Irne Thry est soucieuse de dfinir une parent qui soit susceptible de relever de lexprience de tous. Elle regrette le renversement de perspective actuel qui fait procder la parent de la famille et non la famille de la parent, et refuse la logique identitariste de la partition de la population en groupes ontologiques dfinis par leur orientation sexuelle. Dans cette perspective, Irne Thry plaide pour une identit narrative et la rintroduction de relations institues de parent et entend dfinir un systme de parent commun et pluraliste : pluraliste, car chaque individu son histoire et des parents qui ont eux-mmes leur histoire singulire ; commun, en reconnaissant que nous sommes tous issus dune condition biologique.

Et cest bien entendu sur ce dernier point quune grande partie du dbat est vif : quelle place accorder au biologique dans nos dfinitions de la parent ? Bien loin de certaines formulations de Franoise Hritier par exemple, pour qui rien nest naturel dans lorganisation familiale, Irne Thry affirme le caractre vident de la nature biologique des tres. Cette dimension est dailleurs prsente comme une exprience commune, quelle que soit la composition et la nature de notre famille et de nos liens ultrieurs, partir de laquelle les modes dorganisation familiale doivent tre penss.

De fait, pour suivre certains dveloppements (notamment sur la question du lien entre lmancipation du sujet et des formes singulires du lien social) on ne peut que regretter avec cette dernire affirmation que la place du biologique ne soit pas plus argumente et justifie.

Guy Dreux
( Mis en ligne le 01/02/2008 )
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