L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Historiographie  

René Rémond, un historien dans le siècle - Hommages
de Collectif
Fayard Bibliothèque nationale de France 2009 /  16 €- 104.8  ffr. / 117 pages
ISBN : 978-2-213-63817-1
FORMAT : 13,5cm x 21,5cm

Lauteur du compte rendu: Philippe Poirrier est professeur dhistoire contemporaine lUniversit de Bourgogne. Il a notamment publi Aborder lhistoire (Seuil, 2000), Les Enjeux de lhistoire culturelle (Seuil, 2004), et Introduction l'historiographie (Belin, 2009).

René Rémond : ''Le contemporain du contemporain''

Le Contemporain du contemporain : c'est sous ce titre que Ren Rmond (1918-2007) avait plac, en 1987, sa contribution au volume Ego-histoire, publi sous la direction de Pierre Nora. Ce volume d'hommages participe de la mme logique, et constitue les actes d'une journe organise, en prsence de l'historien le 29 novembre 2006 la Bibliothque nationale de France. L'illustre institution remerciait ainsi celui qui venait de lui confier ses manuscrits et archives personnelles. Plusieurs de ses proches, amis et anciens lve, voquent, sous la forme de courts textes, les diverses facettes de l'itinraire de l'historien des droites : le rle fondateur de son uvre (Pierre Nora, Jean-Franois Sirinelli, Jacques Prvotat, Philippe Levillain), les formes multiples de son engagement, institutionnel, de Sciences Po Nanterre (Jean-Jacques Becker, Alain Lancelot) et de militant chrtien (Henri Madelin, Jean Boissonnat). Alain Duhamel souligne la place singulire occupe par Ren Rmond dans les mdias, notamment dans le cadre des soires lectorales, o sa capacit historienne permettait, au-del de l'analyse des rsultats, d'insrer son propos dans un temps long, et de donner un large public quelques clefs de comprhension. On mesure aujourd'hui, sauf exception, combien cette mise en perspective historique s'est perdue au profit d'un prsentisme de courte vue.

Nous souhaitons surtout insister sur l'intrt du fonds Rmond. Plus de 142 botes d'archives autant sont encore en cours de classement permettent de saisir les fonctions publiques assures par Ren Rmond, de la prsidence de l'universit de Nanterre celle de la Fondation nationale des sciences politiques, la pratique de l'historien dans son travail d'criture grce des dossiers qui runissent la fois les notes de prparations des ouvrages et leur rception; sans oublier son rle d'enseignant et de directeur de thses. La contribution de Jacques Prvotat (L'historien du fait religieux), qui mobilise le fonds Rmond de la Bnf, confirme le grand intrt de ces archives qui permettent de construire une histoire des sciences sociales qui dpassent les apories de l'histoire des ides.

Cet intrt pour les archives des chercheurs est rcent. Depuis 2004, le programme Archives des Sciences Humaines et Sociales (ARSHS), pilot par la MSH de Dijon sous la direction de Serge Wolikow et de Bertrand Mller, a lobjectif de dvelopper une politique de conservation et de traitement des patrimoines scientifiques et culturels des Sciences humaines et sociales en France. Les archives de la recherche, des chercheurs et des tablissements de recherche et denseignement sont aujourdhui menaces faute de solution efficace de conservation. Ces archives constituent pourtant une documentation essentielle trois gards : elles contiennent des donnes et une documentation irremplaables pour la connaissance et la comprhension des socits modernes ; elles reprsentent des matriaux labors et accumuls par les chercheurs, essentiels ltablissement de la scientificit des Sciences Humaines et Sociales ; elles offrent des gisements documentaires indispensables pour une histoire renouvele et documente des SHS. Les premiers rsultats sont accessibles (Sciences sociales : archives de la recherche, Genses, Sciences sociales et histoire, juin 2006, n36). Ce rseau a notamment organis en mars 2009, en partenariat avec l'Institut d'histoire du temps prsent, une journe sur Les Historiens en leurs archives.

Ce petit volume constitue une entre commode pour comprendre l'itinraire de Ren Rmond; l'un des historiens qui a profondment marqu de son empreinte le second vingtime sicle. Les contributions montrent avec force ce qui caractrise l'unit de Ren Rmond : la grande diversit de sa production historienne une cinquantaine d'ouvrages signale dans la bibliographie en fin de volume et l'troite intrication de cette ample uvre historienne et de son action civique et dmocratique. Certes l'empathie est de rigueur dans ce genre d'ouvrage, mais cela n'enlve rien l'acuit des tmoignages et des analyses.

Philippe Poirrier
( Mis en ligne le 31/03/2009 )
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