L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Historiographie  

Ecrire l’Histoire à Rome
de Stéphane Ratti et Collectif
Les Belles Lettres 2009 /  19 €- 124.45  ffr. / 387 pages
ISBN : 978-2-251-44364-5
FORMAT : 13,5cm x 21cm

L'auteur du compte rendu : Docteur en sociologie, diplm de lInstitut dEtudes politiques de Paris et de la Sorbonne (matrise de philosophie), Christophe Colera est l'auteur, entre autre, aux ditions du Cygne, de La Nudit, pratiques et significations (2009).

Une histoire de l’histoire à Rome

Qui sont ces hommes grce auxquels lhistoire de Rome nous a t transmise? Que sait-on de leur vie, de leurs itinraires? Cest ces questions que sattache rpondre ce nouveau manuel dirig par Stphane Ratti, professeur luniversit de Bourgogne.

Louvrage, dun accs simple, trs clair et didactique, aborde successivement les uvres et les biographies des grands classiques que sont Csar, Salluste, Tite-Live, Tacite, Sutone, en resituant leur projet historiographique dans le contexte politique de leur poque. Il s'intresse aussi des auteurs plus tardifs et moins connus du grand public lettr, comme Aurlius Victor, Eutrope, Ammien Marcellin. En citant des extraits en version originale et traduite, il fait saisir loriginalit du style de chacun et rvle combien lexercice de la narration historique, comme celui de la philosophie, engage compltement la personnalit de son auteur (en lieu et place souvent dun engagement politique).

La lecture de ce manuel ouvre la voie diverses rflexions sur la singularit de lentreprise historiographique: Rome pas plus quailleurs elle nallait de soit. Inspire par les Grecs, elle ne sest impose que difficilement face une tradition annalistique qui se bornait enregistrer presque administrativement les vnements de chaque anne.

Les tudiants trouveront dans ce livre des rsums trs complets pour leurs dissertations. Les curieux y saisiront pour leur part une occasion de rflchir sur la manire dont scrit lhistoire. Ils trouveront aussi dans cet ouvrage des portes dentres facilement accessibles qui leur ouvrent la voie qui mne aux grands textes classiques, et leur donneront envie de les lire ou de les relire. On ne sait pas toujours que Salluste, au Ier sicle avant Jsus-Christ, fit le rcit dune vritable guerre dAlgrie romaine, La Guerre de Jugurtha, et quAmmien Marcellin, quatre sicle plus tard, voqua une campagne de Msopotamie bien diffrente de nos guerres dIrak contemporaines.

Sans vouloir porter de regard anachronique sur le monde antique (ce que fait parfois un peu le livre, hlas, par exemple quand, en quatrime de couverture il taxe les historiens de manipulateurs, ou, propos de Csar, compare lalignement de la monnaie gauloise sur Rome la cration de leuro), lvocation de la manire dont les grands historiens ont construit leur rcit sur ce genre dopration militaire peut susciter un sain intrt pour une lecture directe de ces remarquables auteurs et de leurs imaginaires, toujours trs diffrents des ntres, et cependant toujours susceptibles de nourrir un dialogue fructueux par-del les millnaires.

Christophe Colera
( Mis en ligne le 09/06/2009 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2022
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)