L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Historiographie  

Le Mai 68 des historiens - Entre identités narratives et histoire orale
de Agnès Callu et Collectif
Presses universitaires du Septentrion - Histoire et civilisations 2010 /  25 €- 163.75  ffr. / 311 pages
ISBN : 978-2-7574-0151-4
FORMAT : 16cm x 24cm

Avec 1 CD audio

L'auteur du compte rendu : Franoise Hildesheimer est conservateur gnral aux Archives nationales et professeur associ l'universit de Paris I. Elle a notamment publi : Richelieu (Flammarion, 2004), La Double mort du roi Louis XIII (Flammarion, 2007) ainsi que Monsieur Descartes (Flammarion, 2010).


Un Mai 68 à hauteur d’hommes

Dans la mare des publications-anniversaires de Mai 68, louvrage collectif dirig par Agns Callu sur Le Mai 68 des historiens se distingue. Pas de discours commmoratif, nostalgique, hagiographique ou charge, mais une proposition historique tablie sur pices.

Le point de dpart? Un corpus dune cinquantaine de mmoires orales, constitu dans lemprise dun sminaire de lcole nationale des Chartes, de 2004 2007, exploit au sein dune quipe de recherche du CNRS, lInstitut dHistoire du Temps Prsent de 2007 2008, rendu public et discut lors dun colloque au Collge de France en octobre 2008. Les tmoins? Des historiens ns entre 1923 et 1939, racontant leur Mai 68. Pas danecdotes dpourvues de contexte, mais un ensemble homogne, juxtaposition convaincante dauto-rcits mmoriels sur un vnement (ou un non-vnement). Chaque tmoignage trouve son paisseur autant que son sens dans un amont reconstituant les fondations intellectuelles, sociales et politiques, les vocations et/ou reproductions de chacun, et un aval qui explicite la gestion (ou lvitement) des hritages. Le dossier darchives est ainsi (re)constitu; au lecteur den apprcier lpaisseur. Repoussant les querelles aujourdhui dpasses en faveur ou contre lhistoire orale, ce livre doit faire rfrence psycho-historique, car il fait du tmoignage une balise et un jalon de lhistoire du temps prsent, une histoire aux processus inachevs comprendre hauteur dhommes.

Sa dmarche ne recule pas devant les obstacles et, en lespce, il en est un, majeur, qui tient aux tmoins: le choix dun groupe social habitu, form la narration du pass, rend lcriture de lhistoire de ces lites encore plus difficile. Or, amens raconter leur propre trajectoire autant qu analyser un prsent au sein duquel, acteur ou tmoin oculaire, ils furent insrs, ces tmoins lchent la bride, acceptant de raconter lvolution dun espace priv laune dune tempte publique, celle qui bouscule les rites socio-acadmiques, rinvente parfois les grilles de lectures et outils thoriques.

Agns Callu, on devait un exemplaire panorama des sources existantes (A. Callu et H. Lemoine, Guide du patrimoine sonore et audiovisuel franais, 7 vol., Paris, Belin, 2005). Elle lui apporte aujourdhui une application et un complment qui, tout comme Mai 68 en politique, fera date en matire dhistoire orale.

Françoise Hildesheimer
( Mis en ligne le 22/02/2011 )
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