L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Historiographie  

Inscriptions de la cité des Lingons - Inscriptions sur pierre
de Yann Le Bohec
Comité des travaux historiques et scientifiques 2003 /  39 €- 255.45  ffr. / 366 pages
ISBN : 2-7355-0515-4

L'auteur du compte rendu: doctorant en archologie gallo-romaine l'universit de Paris I, Philippe Charnotet travaille sur la circulation montaire dans la cit des Bituriges Cubi (Bourges) pour la priode allant du IIe sicle avant au IVe sicle aprs Jsus Christ.

Yann Le Bohec, auteur du prsent ouvrage, est collaborateur Parutions.com


Voyage au coeur du pays lingon

Ce nest pas la seule lecture dun recueil dinscriptions antiques que nous convie ici le professeur Le Bohec, mais un vritable voyage au cur du pays lingon. Au travers des quelques 620 inscriptions sur pierre de ce peuple de Gaule, jadis install sur le plateau de Langres, lauteur nous laisse entrevoir une ralit sociale, religieuse et politique trop souvent absente de ce type de corpus.

Celui-ci ne sest en effet pas limit exercer ses talents dpigraphiste en recueillant scrupuleusement ces inscriptions, dont il donne toujours une lecture argumente ; il en a surtout complt les notices par une srie dinformations qui font de cet ouvrage un outil didactique o le texte grav nest plus une fin en soi mais un lment de rponse des problmatiques plus larges (statuts juridiques de la cit et de ses magistrats, rle de larme, onomastique).

Ainsi, le support de chaque inscription fait lobjet dune description archologique des plus dtailles ; lpigraphiste ne pouvant plus, au dire de lauteur, se passer de cette discipline. Ont de la sorte t relevs : la nature de la pierre (marbre, calcaire gris, jaune, oolithique), la dimension des blocs, le type du monument, pour lessentiel funraire (stle, oblisque lingon appel pyramidion, autel, sarcophage), liconographie (personnages, animaux, objets domestiques, symboles), la date et le contexte de leur dcouverte ainsi que leur lieu de conservation.

Cette dmarche dexhaustivit ne relve pas de la simple rudition; elle vise avant tout venir en aide lpigraphie, en permettant, par exemple, une meilleure connaissance des inscriptions qui nont pas de critres intrinsques de datation. A ce titre, les stles funraires, dont il a t dress une typologie fine (3 types principaux - rectangulaire, sommet en pointe et sommet arrondi - avec une infinit de sous-catgories), peuvent lvidence servir de vecteur une interprtation en srie de telles inscriptions.

Surtout, un tel travail, en associant lcrit des reproductions figures (scnes de mtiers : homme reversant une corbeille dans un chariot ; de la vie quotidienne : personnage avec une coupe et une bourse ou en tenue de chasse avec un chien ; mythologique : Ganymde enlev par laigle) ou symboliques (rosace, autel embras, croissant de lune) donne ces inscriptions sur pierre une nouvelle dimension et tmoigne de faon originale de la vie et des aspirations dun peuple de Gaule Belgique durant le Haut-Empire.

Enfin, il convient de prciser que ce recueil sinscrit dans un projet plus gnral de refonte des anciens corpus (Corpus inscriptionum latinarum et Inscriptions latines des trois Gaules) et que, dans le souci de renouveler la matire, une place de choix a t laisse aux tudes complmentaires (tendue et limites de la cit, datation des inscriptions, pigraphie et archologie funraires) et un appendice des plus utiles dans lequel sont regroupes diverses inscriptions sur mtal, tuile, bornes miliaires ainsi que le fameux Testament du Lingon.

Dj initie pour les provinces de Narbonnaise et dAquitaine, cette entreprise trouve, dans ce volume de rfrence consacr aux Lingons, un modle suivre pour les autres peuples de Gaule Belgique.

Philippe Charnotet
( Mis en ligne le 22/09/2003 )
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