L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Historiographie  

Histoire, critique et responsabilité
de François Bédarida
Complexe - Histoire du temps présent 2003 /  21 €- 137.55  ffr. / 358 pages
ISBN : 2-87027-982-5
FORMAT : 12x22 cm

Prsentation dHenry Rousso. Textes choisis par Michel Trebitsch et Gabrielle Muc.

L'auteur du compte-rendu: Sbastien Laurent, agrg et docteur en histoire, est matre de confrences lUniversit Bordeaux III et lIEP de Paris. Charg dtudes au Service historique de larme de terre, il consacre ses recherches depuis plusieurs annes aux services de renseignements militaires et policiers aux XIXe et XXe sicles. Il est le fondateur de la section "Histoire & sciences sociales" de Parutions.com.


Une vie pour l’histoire

Le nom de Franois Bdarida, disparu il y a deux ans, restera associ des entreprises historiques de grande ampleur, aux fortes rsonances sociales. Que ce soit lInstitut dHistoire du Temps Prsent, laboratoire du CNRS dont il fut le premier directeur en 1978, ou la commission dhistoriens runie en 1992 pour tudier lattitude de lEglise et du clerg lgard de Paul Touvier, ou encore le Comit international des sciences historiques dont il fut pendant dix ans le secrtaire gnral, luvre historienne de Bdarida a crois de nombreuses reprises des enjeux de socit importants. La carrire historique particulire qui fut la sienne reflte une constante : la volont dassurer un lien troit entre tude du pass et comprhension du temps prsent. Michel Trebitsch et Gabrielle Muc ont ainsi runi vingt et un articles, tudes ou discours, crits ou prononcs pendant les dix dernires annes de sa carrire, ainsi que la bibliographie de Franois Bdarida comptant plus de deux cent cinquante rfrences.

Le choix opr par les concepteurs du volume parmi les travaux de la dernire dcennie met logiquement en avant la rflexion personnelle dun historien, cheval entre la philosophie de lhistoire et lpistmologie, aprs plus de quarante ans de travail. Il y est autant question dhistoire, de mmoire que du statut et du rle de lhistorien dans la socit. Dfenseur de la notion dhistoire du temps prsent, Bdarida en montre les difficults notamment la premire, qui fut de simposer mais aussi lincontestable renouvellement quelle a apport lhistoire contemporaine. Le lecteur, en suivant la pense de Bdarida, est invitablement marqu par un fait majeur : la transformation du rle jou par lhistorien dans la socit au cours des quinze dernires annes. L o lhistorien se contentait dassurer la transmission dun savoir constitutif du socle de lenseignement rpublicain, il assume dsormais un rle social nouveau (cf. le passionnant livre dOlivier Dumoulin, Le Rle social de lhistorien. De la chaire au prtoire, Albin Michel, 2003) dans lequel on lui demande dassurer la transmission de la mmoire (bien loigne du savoir), voire de se prsenter comme expert dans les prtoires.

Le choix qui, intelligemment, ne masque pas quelques rptitions dune tude une autre, rvle galement la faon de travailler de Bdarida ainsi que la prgnance de certains thmes dans les dernires annes de sa vie. Lon y voit un homme trs proccup de dfendre le renouvellement historique apport par lhistoire du temps prsent. Hostile au no-positivisme apparu au milieu des annes 1990 face la dcouverte des gisements darchives en Europe de lest autant quaux thories post-modernistes niant la possibilit comme lintrt dcrire lhistoire, Franois Bdarida a dfendu une criture de lhistoire attache aux principes de ralit et de vrit. Cette grande et simple leon dhistoire prsente dans Histoire, critique et responsabilit demeure dactualit.

Sébastien Laurent
( Mis en ligne le 22/10/2003 )
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