L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Historiographie  

Pour une histoire des politiques du patrimoine
de Philippe Poirrier , Loïc Vadelorge et collectif
La Documentation française - Travaux et documents 2003 /  22 €- 144.1  ffr. / 614 pages
ISBN : 2-11-094275-4
FORMAT : 16x24 cm

Philippe Poirrier collabore Parutions.com.

L'auteur du compte rendu : Ancienne lve de lcole nationale des Chartes et de lcole nationale du Patrimoine, Agns Callu a soutenu une thse dcole publie sous le titre : La Runion des Muses nationaux, 1870-1940 : gense et fonctionnement, (Champion-Droz, 1994, prix Louis Lenoir). Elle est conservateur du patrimoine au Centre historique des Archives nationales, matre de confrences lIEP de Paris et charge de cours lUniversit Paris IV Sorbonne et lcole nationale des Chartes. Elle poursuit ses recherches sur les politiques culturelles franaises aux XIX-XXe sicles.


Deux siècles de gestion du patrimoine

Mme amput dune partie importante - les muses, les bibliothques, les archives -, ce livre est dun foisonnement aussi dense que vari puisquil rsulte de la collaboration dune quipe fortement motive dont la sobre identification, donne en liminaire, dispense de toute numration globale ou slective. Adosss des propositions thoriques sur la modernit du pass, lhritage collectif et les dmls de la protection et de la valorisation, se dveloppent, pour lessentiel, les pisodes dune histoire de deux sicles : le branle rsulte des retombes du vandalisme rvolutionnaire ; dans le sillage des premiers antiquaires, intervient le moment Guizot, en fait celui de Vitet et de Mrime ; puis la Troisime Rpublique, secoue par la Sparation de lglise et de ltat, vote, en 1913, la loi instituant le classement mais dont les dcrets dapplication ne paraissent quen 1924-1926 ; lacclration de linterventionnisme, en particulier pour les fouilles mtropolitaines, sexplique, en 1941-1942, par labsence du contrle parlementaire ; la reconstruction qui, dj aprs la Grande Guerre, avait constitu une charge budgtaire prolonge pour des difices symboliques stend, la suite du Second Conflit, lurbanisme dagglomrations entires ; enfin, la Cinquime Rpublique voit lorganisation dun ministre spcifique, taill aux dimensions dAndr Malraux : nous vivons sur les traces des vives impulsions dalors - songeons, entre autres mesures, aux secteurs sauvegards -, remodels toutefois sous lemprise de la dcentralisation, des associations et de la crise du tout culturel.

La question des monuments historiques, cause de la visible interaction des architectes, des conservateurs, du clerg et des municipalits, domine les dcennies et donc les pages de ce volume ; plus rcente dans les proccupations, larchologie et surtout, depuis 1962, linventaire, ont encore des problmatiques contestes, comme le montre une ethnologie coince entre le folklorisme et lanthropologie. Cependant la composition de lensemble russit lalternance entre une histoire administrative gnraliste qui sastreint aligner darides organigrammes assez connus, et les cas despce plus parlants au lecteur. Cest ainsi que sesquissent des biographies : aux cts de prfets oublis, limmuable Paul Lon ou un Jrme Carcopino, archologue et ministre. Le meilleur, toutefois, se trouve dans les exposs monographiques : lAnjou de 1800 1850, les vicissitudes du quartier Saint-Jean Lyon, larme et les antiquits dAlgrie, la restauration de la cathdrale de Reims ; Rouen, Caen, Le Havre, les cits martyres de Normandie ; Le Corbusier et la survie de son uvre ; la dcouverte des friches et des usines ; les comuses de la rurale Bresse et du Creusot - Schneiderville ; lhtrognit de Saint-Quentin-en-Yvelines.

Rarement polmique, malgr parfois un ton trs personnel, cette somme intelligente, par son ventail diachronique, indicateur dune continuit jusqu il y a peu, manifeste que lge dor du patrimoine, accroch des valeurs qui meurent, est dsormais derrire nous. Il faudrait rinventer des rfrences, si lon veut viter que ce quun grand historien a dnomm la dmocratisation de la culture ne tourne lalliance dtestable de la rglementation et du loisir indiffrent.

Agnès Callu
( Mis en ligne le 15/03/2004 )
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