L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Historiographie  

Histoire & Historiens en France depuis 1945
de Christian Delacroix , François Dosse et Patrick Garcia
Association pour la diffusion de la pensée française 2004 /  20 €- 131  ffr. / 319 pages
ISBN : 2-914935-05-6
FORMAT : 15x25 cm

Lauteur du compte rendu : Philippe Poirrier est matre de confrences dhistoire contemporaine lUniversit de Bourgogne. Il est lauteur de plusieurs ouvrages sur lhistoire culturelle de la France au XXe sicle. Son intrt pour lhistoriographie sest traduit par la publication dun manuel Aborder lhistoire (Seuil, 2000). Il sapprte publier un essai sous le titre Les Enjeux de lhistoire culturelle (Seuil, septembre 2004).

Les historiens français par les textes

L'Association pour la diffusion de la pense franaise (ADPF), place sous l'gide du ministre des Affaires trangres, est l'oprateur de ce rayonnement dans le domaine du livre et de l'crit. Elle est le partenaire privilgi du Rseau culturel franais l'tranger. Sa mission est de promouvoir la langue franaise et les cultures francophones, de soutenir les activits de coopration internationale culturelle au moyen notamment de l'dition et de la diffusion d'ouvrages. Sa dernire publication est une anthologie consacre aux historiens franais depuis 1945.

Les trois auteurs chargs de mettre en uvre ce projet ditorial, animateurs de la revue Espace Temps, avaient dj publi un manuel qui fait rfrence, sous le titre Les courants historiques en France. XIXe-XXe sicle (Armand Colin, 1999). Cette anthologie est un complment indispensable cet ouvrage de synthse. Son originalit est de proposer cinquante-huit textes, qui couvrent la priode de 1945 nos jours. A ce titre, elle comble une vritable lacune. La seule anthologie quivalente disponible, Histories French constructions of the Past, dite en 1995 par Jacques Revel et Lynn Hunt New York, ntait disponible quen anglais

Trois moments sont privilgis : laffirmation et le triomphe de lhistoire conomique et sociale la franaise (1945-fin des annes 1960), la nouvelle histoire, puis lhistoire entre doutes et renouvellements (les annes 1980-1990). Ces trois parties sont prcdes dintroductions dune vingtaine de pages, respectivement rdiges par Patrick Garcia, Franois Dosse et Christian Delacroix, qui restituent les conditions intellectuelles et institutionnelles de publications des textes. Ces prsentations, particulirement bien informes, rdiges dun ton serein et distanci, traduisent le renouveau des perspectives historiographiques au sein de lcole historique franaise, et combinent rflexions pistmologiques et analyses de lvolution du mtier dhistorien. Une bibliographie, classe selon les thmatiques abordes, confre ce volume le statut de vritable outil de travail.

Ces extraits de textes permettent de bien saisir lvolution du paysage historiographique depuis un demi-sicle. Lhistoire conomique et sociale la franaise peut se lire comme une victoire des positions dfendues par les Annales ds les annes trente, colore par une conjoncture intellectuelle domine par le marxisme. Lhistoire politique se maintient cependant en histoire moderne (Roland Mousnier) comme en histoire contemporaine (Pierre Renouvin). La nouvelle histoire, porte par la troisime gnration des Annales, souvre ds les annes soixante vers lhistoire des mentalits et lanthropologie historique. Les deux dernires dcennies enregistrent une remise en cause des Annales, une recomposition de lhistoire sociale, une rhabilitation de lhistoire du politique, une lgitimation de lhistoire du temps prsent, un essor de lhistoire culturelle, et un vif dbat sur la crise de lhistoire (Grard Noiriel). Lmoi patrimonial (Jean-Pierre Rioux) qui travaille la socit franaise interpelle les historiens et pose nouveau la question de leur responsabilit sociale. Le pluralisme historiographique, parfaitement restitu dans le choix des textes, simpose aujourdhui dans le cadre dune historiographie franaise plus ouverte vers lextrieur, qui dialogue avec la micro-storia italienne ou lhistoire du quotidien allemande.

Louvrage mrite de trouver un plus large public que le lectorat habituel des publications de l'Association pour la diffusion de la pense franaise. Cette anthologie devrait bien vite trouver sa place au sein des bibliothques de tous les historiens. Elle rendra dimmenses services, notamment aux tudiants des dpartements dhistoire, et ceux qui prparent les concours de recrutement de lenseignement secondaire. Le lecteur curieux aura aussi grand plaisir relire ses pages particulirement suggestives ou lhistorien se fait souvent crivain de Lucien Febvre, Fernand Braudel, Franois Furet, Georges Duby, Pierre Nora, Jacques Le Goff ou encore Alain Corbin.

Philippe Poirrier
( Mis en ligne le 09/04/2004 )
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