L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Historiographie  

Le Passé, mode d'emploi - Histoire, mémoire, politique
de Enzo Traverso
La Fabrique 2005 /  14 €- 91.7  ffr. / 136 pages
ISBN : 2-913372-47-3
FORMAT : 13,0cm x 20,0cm

Lauteur du compte rendu : Philippe Poirrier est Professeur dhistoire contemporaine lUniversit de Bourgogne. Il est notamment lauteur de plusieurs ouvrages dhistoriographie : Aborder lHistoire (Seuil, 2000) et Les Enjeux de lhistoire culturelle (Seuil, 2004).

L’histoire est toujours contemporaine

Cet essai du politiste et philosophe Enzo Traverso souvre sur la proposition dAntonio Gramsci : Lhistoire est toujours contemporaine, cest dire politique. Lambition affiche par lauteur est de reprendre lanalyse des relations entre lhistoire et la mmoire, et dtudier certains aspects de lusage public du pass.

Cette problmatique, aujourdhui largement travaille par les historiens, ntonne pas chez un auteur dont les travaux, depuis quinze ans, se situent la confluence de lhistoire des ides, de lhistoire intellectuelle et de lhistoriographie. Depuis ses premiers travaux (Les Marxistes et la question juive. Histoire dun dbat, 1990) jusqu ses derniers ouvrages (Le Totalitarisme. Le XXe sicle en dbat, 2001 ; La Violence nazie. Une gnalogie europenne, 2002 ; La Pense disperse. Figures de lexil judo-allemand, 2004), Enzo Traverso a construit une uvre reconnue, et a crois maintes reprises cette question des usages publics du pass.

Louvrage sarticule autour de six contributions, dont certaines ont dj t publies. Le premier chapitre reprend la question des rapports entre histoire et mmoire. Lhistorien est certes redevable de la mmoire mais il contribue aussi la former et lorienter. Le second, sappuyant sur la distinction entre mmoires fortes et mmoires faibles, analyse les processus dhistorisation de certaines mmoires. Plus la mmoire est forte, plus sa mise en histoire est susceptible de se concrtiser. Lauteur souligne combien mmoire et histoire interagissent en permanence. Le troisime chapitre tudie la posture de lhistorien entre juge et crivain. Un quatrime chapitre sinterroge, partir des situations contrastes de la mmoire de la Shoah comme religion civile et lclipse de la mmoire du communisme, sur les usages politiques du pass. Le chapitre suivant ouvre logiquement sur les dilemmes des historiens allemands. Enzo Traverso montre comment et pourquoi le concept de fascisme jadis central chez les historiens de la RDA a quasiment disparu de lhistoriographie allemande depuis la runification. Cette disparition est une consquence du consensus la fois antitotalitaire libral et anti-antifasciste, et de lmergence dune conscience historique fonde sur la mmoire de la Shoah. Un dernier chapitre, particulirement bienvenu, analyse les mtamorphoses du concept de rvisionnisme. Lauteur prfre ne conserver ce concept que pour la controverse souleve par Bernstein au sein de la social-dmocratie allemande, et signale les drives dun usage non contrl. Il sagit certes de combattre les tendances apologtiques nettement perceptibles ces dernires annes dans lhistoriographie du nazisme et du fascisme, mais sans pour autant leur opposer une vision normative de lhistoire.

Le grand mrite de cet essai est de traiter cette question des relations entre histoire et mmoire en mobilisant une large bibliographie qui puise ses rfrences au sein des historiographies franaises, italiennes, allemandes et anglo-amricaines. Aussi, lauteur prsente, avec un grand souci didactique, des configurations qui dpassent la seule perspective franco-franaise. Sa connaissance fine du dbat en Allemagne apporte un plus indniable.

En filigrane, Enzo Traverso ne manque pas de pointer les dangers dune instrumentalisation de lhistoire. Il plaide juste titre pour le maintien dune perspective critique, et souligne les apories qui guettent toutes les formes dhistoire officielle. Il est peu dire que cette question est aujourdhui dune brlante actualit, en France comme ailleurs.

Philippe Poirrier
( Mis en ligne le 18/12/2005 )
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