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Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Mémoires de la Marquise de La Rochejaquelein
de Alain Gérard
Centre vendéen de recherches historiques - Mémoire de Vendée 2010 /  26 €- 170.3  ffr. / 614 pages
ISBN : 978-2-911253-45-4
FORMAT : 17cm x 24,5cm

L'auteur du compte rendu : Franoise Hildesheimer est conservateur gnral aux Archives nationales et professeur associ l'universit de Paris I. Elle a notamment publi : Richelieu (Flammarion, 2004), La Double mort du roi Louis XIII (Flammarion, 2007) ainsi que Monsieur Descartes (Flammarion, 2010).

La redoutable franchise de la marquise

Bonchamps, Lescure, La Rochejaquelein, tels sont les hros de la Guerre de Vende. Lus et clbrs par des gnrations, les Mmoires de la marquise de La Rochejaquelein qui s'est faite la narratrice de cette guerre semblaient avoir quelque peu perdu de leur immense notorit de nagure. Elles devraient vite la retrouver grce la ractualisation ditoriale que vient de leur faire subir Alain Grard. On y dcouvre dabord que les textes qui taient accessibles ne donnaient de la rdaction originale de la marquise quune image bien ple: version Barante en 1814, largement rcrite par la plume littraire et raisonnable de celui qui fut sous-prfet de Bressuire, puis prfet de la Vende et ami des La Rochejaquelein, pour correspondre aux gots et rpondre aux attentes du temps,et qui connut un norme succs; dition dite autographe due Julien, le petit-fils de la marquise, partir du texte original, mais dpourvue du caractre scientifique ddition critique, sur laquelle on vivait depuis 1889.

Ce nest donc quen 2010 que lon dispose enfin de cette dition due au travail exemplaire dAlain Grard et la capacit ditoriale du Centre venden de recherches historiques. Loccasion est trop belle pour signaler combien ces travaux sont ncessaires, tant les historiens tendent se reposer sur les immenses collections de publications de textes ralises au XIXe sicle, alors que beaucoup de ces textes, y compris des plus connus, ncessiteraient reprise et dition nouvelle. Outre le texte restitu, on trouvera ici toutes les explications, annotations, annexes et index, le tout ralis avec un sens esthtique qui ajoute sa touche visuelle au plaisir de la lecture.

Ainsi, grce Alain Grard, il est dsormais possible de se dlecter dun texte crit au fil dune plume spontane qui retrouve sa saveur et ses couleurs, crit par le seul dsir de me rendre compte moi-mme de tout ce que jai vu et de ce qui mest arriv. Ainsi se droule devant le lecteur la vie la plus singulire dont on a jamais entendu parler, depuis la jeunesse de la marquise Versailles, travers lOuest insurg jusqu la fin de lEmpire. Lincroyable mmoire de la narratrice, son bonheur dcriture, sa capacit danalyse donnent vie et profondeur aux vnements mmorables quelle a traverss- on se rappellera avec tonnement que ce sont ces paysans arms de btons qui ont t la veille de conqurir la France, lont force la paix. Queux seuls ont su faire trembler la Rpublique, et que le nom de la Vende durera autant que le monde -, comme aux mobiles des hros de cette histoire: Nous tions bien jeunes alors (): aussi ne voulions-nous consulter personne, non que notre famille net pas les mmes sentiments que nous, mais parce que nous redoutions les rflexions et les conseils raisonnables

lcart de toute volont ddification et de toute rcupration idologique, la Marquise (et Alain Grard) nous livre(nt) de lpope vendenne un rcit dont la spontanit constitue finalement la meilleure cl de comprhension: revisite travers une vie qui en fut tragiquement marque, elle se rvle comme une aventure militaire, populaire et spirituelle. relire, mais surtout lire absolument!

Françoise Hildesheimer
( Mis en ligne le 14/12/2010 )
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