L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

La France et son armée - Suivi de Histoire des troupes du Levant
de Charles de Gaulle
Perrin 2011 /  22 €- 144.1  ffr. / 374 pages
ISBN : 978-2-262-03382-8
FORMAT : 12,4cm x 21,2cm

Herv Gaymard (Prfacier)

Avant l'Heure...

Nous capitulons sans combat devant les exigences insolentes des allemands, et nous livrons lennemi commun nos allis les Tchques. Largent allemand et la monnaie italienne ont coul flots ces jours-ci dans toute la presse franaise, surtout celle dite nationale, pour persuader notre pauvre peuple quil fallait lcher... Les Franais, comme des tourneaux, poussent des cris de joie, cependant que les troupes allemandes entrent triomphalement sur le territoire dun Etat que nous avons construit nous-mmes, dont nous garantissons les frontires et qui est notre alli. Peu peu, nous prenons lhabitude du recul et de lhumiliation, ce point quelle nous devient une seconde nature. Nous boirons le calice jusqu la lie.

Telle est la lettre quadressa Charles de Gaulle sa femme Yvonne, peu aprs les accords de Munich en 1938 au cours desquels Daladier et Chamberlain reculrent face aux prtentions dmesures dHitler. La sombre et funeste prmonition du futur hros de la France libre devait se raliser peine quelques mois plus tard. Une semaine avant cette lettre son pouse, le 27 septembre 1938, De Gaulle publia La France et son arme, ouvrage qui vient dtre rdit par les ditions Perrin.

De Gaulle nen tait pas alors son coup dessai, puisquil sagissait de son quatrime ouvrage aprs La Discorde chez lennemi (1924), Le Fil de lpe (1932) et Vers larme de mtier (1934). Comme le relve Herv Gaymard dans la prsentation de cet ouvrage, la reculade de Munich prparait bel et bien la droute de larme franaise face au dferlement des troupes allemandes. 1938 fut une anne dcisive pour de Gaulle en raison dune triple rupture: avec larme franaise dont il pressent la dconfiture, avec le marchal Ptain de qui la force des choses pour reprendre Saint-Just lavait peu peu spar, et avec le colonel Mayer, son mentor.

Commandant lpoque le 507e rgiment de chars de combat Metz, celui qui allait devenir le sauveur providentiel de la France prsentait le prsent livre comme une sorte dhistoire de larme franaise, ou plutt de philosophie de cette histoire. La publication de louvrage de Charles de Gaulle constituait une munition dans la curieuse guerre de papier laquelle se livraient les plus hauts dignitaires de larme franaise. La lgende veut dailleurs que Ptain, aprs avoir empch la publication de ce manuscrit, ait voulu le faire diter sous son propre nom aux ditions Payot

Ce livre, qui nest pas un trait militaire, est une histoire personnelle de la France, un peu la Michelet. Cest une dclaration damour. Un livre dimages () [et] dheures, vivant, parfois endiabl, dans lequel fourmillent les scnes de genre, particulirement dans les descriptions des batailles. Cette chronique est un document historique de toute premire main pour qui serait dsireux den apprendre davantage sur les grandes volutions de larme franaise, et ce de ses origines jusquaux prmices de son naufrage face ceux que Churchill appelait les Huns.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 07/02/2012 )
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