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Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Testament politique
de Cardinal de Richelieu
Honoré Champion - Champion Classiques 2012 /  13 €- 85.15  ffr. / 368 pages
ISBN : 978-2-7453-2358-3
FORMAT : 12,5cm x 18,9cm

L'auteur du compte rendu : Historienne et journaliste, Jacqueline Martin-Bagnaudez est particulirement sensibilise aux questions dhistoire des religions et dhistoire des mentalits. Elle a publi (chez Descle de Brouwer) des ouvrages dinitiation portant notamment sur le Moyen Age et sur lhistoire de lart.

Franoise Hildesheimer (travail sur le texte et notes) collabore Parutions.com


De la considération due aux grands hommes

Je suis zro, crivait en 1628 un Richelieu conscient de la ralit de son statut auprs du roi. Un zro dont le bilan-programme, rdig la fin de sa vie, sous son autorit sinon de sa plume, constitue un des textes majeurs de la littrature politique (cest l quon trouve la fameuse phrase : ruiner le parti huguenot, rabaisser lorgueil des grands, rduire tous les sujets du roi en leurs devoirs et relever son nom dans les nations trangres").

Ldition scientifique en a t donne (Socit de lhistoire de France, 1995) par Franoise Hildesheimer, dont les travaux sur le cardinal-ministre font autorit. Compte tenu de la porte historique de ce texte, il ntait pas inutile quil ft publi dans une langue modernise et dans une dition qui le mette la porte de tout public. Pour autant, la rigueur et la qualit du document ne devaient pas tre ngliges. En outre, au cours des quinze annes qui viennent de scouler, les travaux fondamentaux sur le premier dix-septime sicle se sont multiplis. Occasion pour lditrice ‑ qui est aussi enseignante de faire le point sur ltat de la recherche. Ces exigences aboutissent un livre publi dans une collection peu onreuse lacquisition et consacre ldition de textes difficilement accessibles.

Cette livraison en franais modernis fournit une vritable mise au point sur ltat prsent des travaux concernant le rgne de Louis XIII. Au large champ des questions abordes par Richelieu dans son texte rien moins que toutes les grandes causes du rgne de Louis XIII , rpondent lrudition et la prcision dune dition scientifique. Au fil des prs de 600 notes dont est accompagne cette adaptation, le vocabulaire (moderniser ne signifie pas dnaturer) est explicit autant que de besoin, les vnements prciss, la bibliographie rcente rappele, le protocole ddition expos. Quelque 175 titres rappellent les rfrences fondamentales, chronologie et indices constituent dindispensables instruments de travail.

Lintroduction ce travail rudit rappelle ltat de nos connaissances sur ce Testament, vritable bilan daction politique et non pas liste de dernires volonts ou de recommandations. F. Hildesheimer rappelle les conditions de la rdaction du document (elle nous montre les indispensables teneurs de plume au travail sous loeil du matre), et les problmes que pose la transmission des manuscrits dun texte dont la recherche scientifique ne discute plus de lauthenticit cardinalice.

La richesse et la prcision de cet expos font regretter la carence dont souffrent des travaux aux desseins identiques, tel celui rcemment publi chez Perrin (collection Les Mmorables, 2011, 22 ) se rduisant prsenter un texte nu (en lespce, celui de ldition de 1995 modernis) tout juste prcd dune vingtaine de pages introductives. Richelieu mritait un peu plus de considration. Cest la justice que lui rend F. Hildesheimer, respectueuse de ce qutait une des qualits du grand homme pour qui lart de convaincre dpend de celui du bien dire.

Jacqueline Martin-Bagnaudez
( Mis en ligne le 20/03/2012 )
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