L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

La Saga de la ville historique de Ségou
de Samba Lamine Traoré
L'Harmattan 2012 /  51 €- 334.05  ffr. / 560 pages
ISBN : 978-2-296-55902-6
FORMAT : 15,5 cm × 24,0 cm

L'auteur du compte rendu : Docteur en sociologie, diplm de lInstitut d'tudes politiques de Paris, actuellement chercheur associ au laboratoire Cultures et Socits en Europe (Universit de Strasbourg), Christophe Colera est l'auteur, entre autre, de La Nudit, pratiques et significations (ditions du Cygne) et Individualit et subjectivit chez Nietzsche (LHarmattan).

Une ville malienne

La ville de Sgou, 240 km de Bamako, 130 000 habitants, est riche d'une histoire de plus de trois sicles. Centre religieux sous l'impulsion d'un prdicateur arabe originaire de Tunisie, Marouf Kalakou, la ville devint en 1712 la capitale d'un royaume cr par Mamari dit Biton Coulibaly dont l'autorit s'tendait jusqu' Tombouctou. Conquise par Omar Tall, rformateur religieux, fondateur de l'empire Toucouleur en 1861, qui en fait sa capitale, elle passe en 1890 sous tutelle administrative franaise.

Samba Lamine Traore, ancien directeur gnral de l'Office du Niger Sgou aprs l'indpendance de la jeune Rpublique du Mali, et grand militant panafricaniste, dcd en 2003, s'est fait le chroniqueur scrupuleux de la cit royale, une uvre qui tait pour lui un acte politique la fois de restauration collective de la mmoire face l'amnsie coloniale, et de dfinition d'un socle identitaire commun comme base d'un avenir malien et africain par-del les rivalits ethniques.

L'histoire locale, telle qu'elle est envisage ici et telle qu'elle devrait toujours l'tre, est un moyen prcieux, peut-tre le meilleur, de montrer le fonctionnement concret d'un systme socio-politique, son impact quotidien sur les formes d'une ville, ses paysages, le mode de vie de ses habitants. A travers l'tude de SL Traor, on apprend mille dtails aussi instructifs que divertissants : que c'est le vicaire apostolique du Soudan, un certain monseigneur Lematre, bas Sgou, qui introduisit le premier une motocyclette dans l'immense pays qu'il sillonnait en remorquant derrire lui le vicaire gnral quip, lui, d'une simple bicyclette ; que Sgou s'tait dote de beaux squares orns d'orgueils de Chine, l'initiative de l'administrateur en chef Alexandre de la Rocca ; ou encore qu'un centre exprimental des carburants vgtaux y a vu le jour en 1935, prcurseur des applications rcentes en vue de remplacer le ptrole. Le livre montre au fil des mois le fonctionnement de l'administration coloniale, mais aussi la monte en puissance dans les annes 1950 des associations et syndicats indpendantistes.

SL Traor, qui n'omet aucune des visites de dignitaires franais Sgou l"poque coloniale, dtaille ainsi celles des Russes, des Chinois et des Nord-corens dans les annes 60, ainsi que des chefs dtats africains nouvellement affranchis de la tutelle franaise, ressuscitant le souvenir du Mali non-align de Modibo Keta. Le livre, dont la rdaction s'achve au dbut des annes 1980 sous la dictature militaire, se termine sur une certaine nostalgie pour les ambitions que la France avait nourries en vue de faire de Sgou une ville-phare de l'Afrique occidentale franaise (sans doute un peu au dtriment de Bamako), et se prsente comme une invitation lance la nouvelle gnration de sgoviens (les habitants de Sgou) de prendre conscience du pass de leur ville, pour en faire le terreau de projets nouveaux pour son dveloppement et son rayonnement. Un message qui garde sans doute toute son actualit, l'heure o le Mali doit faire face de terribles dangers lis la dstabilisation conomique et militaire du Sahel.

Christophe Colera
( Mis en ligne le 05/03/2013 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2023
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)