L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

La Temesguida. Une enfance dans la guerre d’Algérie
de Aïssa Touati et Régis Guyotat
Gallimard - Témoins 2013 /  21 €- 137.55  ffr. / 160 pages
ISBN : 978-2-07-014182-1
FORMAT : 15,2 cm × 22,2 cm

Pierre Guyotat (prface)

Un témoignage pudique et sensible

Prte-moi ta plume. Cinquante-quatre ans aprs en avoir t chass, Assa Touati revient sur son sol natal avec son fidle ami, Rgis Guyotat, auquel il confie le soin de transcrire son tmoignage.

Ouled Seddik se situe sur le versant nord du massif de la Temesguida, quelques mille mtres au-dessus de la Mitidja et une quarantaine de kilomtres dAlger vol doiseau. Torride en t, enneig en hiver, ce hameau est deux heures de marche de Tablat, ville la plus proche. Seules des populations trs pauvres, vinces toujours plus loin des zones fertiles, ont d saccommoder autrefois de telles conditions. DOuled Seddik ne restent aujourdhui que des ruines, aprs lincendie perptr par larme franaise en 1959 et les plaies de la gure civile de 1990. Assa Touati y est n en 1945; il y a grandi, heureux et libre malgr un total dnuement, parmi ses nombreux frres et surs, auprs dune mre aimante, un pre peu prsent, en dfendant leurs chvres contre lattaque des chacals. Telle fut son cole lui. Non loin de l, mi-pente, face au mont Bou Djemel, sur le monument des martyrs est grav le nom de son frre an, tomb en 1960 aux cts des derniers combattants de son unit de lArme de Libration Nationale. Chass de la montagne vers la plaine, de Rivet Belcourt, le narrateur connatra avec sa famille dautres formes de misre avant de dcouvrir vingt-quatre ans celles de lmigration.

En 1960, Pierre Guyotat est appel du contingent en Algrie. Treize mille appels de sa sorte sont morts, souligne-t-il dans sa prface peu amne lgard des autorits franaises. Tmoin indign des violences infliges aux populations durant cette guerre, il sera lourdement sanctionn, non seulement pour ses positions ouvertement antimilitaristes et anticolonialistes mais en raison de sa solidarit affiche envers le peuple algrien. Son uvre littraire porte les indlbiles traces de sa bouillonnante rvolte. Adolescent durant cette priode, son frre Rgis, lui, ne prend pas encore conscience du drame qui se joue. Il lui faudra attendre ses voyages dans lAlgrie indpendante pour mesurer lampleur des cicatrices quil naura de cesse de dnoncer: sa manire, au moyen de lcriture journalistique et en mme temps travers des actes concrets destins restituer un espace de parole ceux qui en ont t exclus. Cest lors dun cours dalphabtisation quil anime dans la France tout juste post soixante-huitarde que Rgis Guyotat rencontre Assa; les deux hommes poursuivront leurs changes personnels et familiaux de part et dautre de la Mditerrane et plusieurs reprises reviendront ensemble sur les flancs de la Temesguida.

Grce lcoute et la plume de son ami, A. Touati reconstruit les nombreux fragments de sa mmoire tels que ceux-ci resurgissent, au fur et mesure de son cheminement personnel. loccasion de ses voyages rcents, il dcouvre de troublantes zones dombremais ntant ni historien ni policier, il laisse aux spcialistes le soin de les lucider; la place quil soctroie, parfaitement dlimite, est celle du tmoin qui, de lenfance ladolescence, a travers dans son pays les annes de guerre sans en saisir les enjeux: une exprience dabord corporelle et intuitive, analyse avec beaucoup de finesse, dont le sens sest peu peu rvl la lumire des preuves suivantes. Ce nest quadolescent, malingre mais dj charg de nombreuses missions, que celui-ci comprend lengagement militant de son frre Ramdane, infiniment aim et admir, auquel il ddie aujourdhui son livre en guise de spulture.

Ce livre, il le ddie galement sa mre, figure la fois relle et emblmatique dans sa lutte quotidienne pour un mieux vivre au moyen de multiples comptences auxquelles A. Touati rend hommage: cuisiner, chanter, tisser, fabriquer des poteries en change de quelques vivres, nont pour elle aucun secret ; les scnes de veille autour du feu, lors desquelles elle endort sa niche en troquant la faim contre des histoires merveilleuses, relvent dune infinie posie. Lun sur le dos, lautre dans les bras, cest elle qui sans relche porte, rchauffe, soigne et lche serait-on tents dire ses petits, les rendant ainsi capables daffronter les dangers de lexistence. Hrone anonyme des grands changements socitaux, cest elle encore qui, laide de Messaouda, lane des filles, soutient et nourrit les dfenseurs dun monde libre, au risque de graves reprsailles.

Profondment touchant en raison de sa singularit et en mme temps de son universalit, ce tmoignage pudique et sensible dsormais grav sur le papier reprsente laboutissement des dialogues entre le narrateur et le scribe, et scelle leur amiti. Fruit de cette fraternelle aventure humaine, il autorise une pluralit de niveaux de lecture adapts tout public. Une russite saluer sans rserve.

Monika Boekholt
( Mis en ligne le 17/09/2013 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2022
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)