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Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Correspondance générale - Tome 9 - Wagram, Mars 1809 - Février 1810
de Napoléon Bonaparte et Collectif
Fayard Fondation Napoléon 2013 /  54,90 €- 359.6  ffr. / 1938 pages
ISBN : 978-2-213-67173-4
FORMAT : 16,5 cm × 24,2 cm

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris I-Sorbonne, conservateur en chef du patrimoine, Thierry Sarmant est responsable des collections de monnaies et mdailles du muse Carnavalet aprs avoir t adjoint au directeur du dpartement des monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de France. Il a publi, entre autres titres, Les Demeures du Soleil, Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003), Louis XIV. Homme et roi (Tallandier, 2012), Fontainebleau. Mille ans d'histoire de France (Tallandier, 2013).

L’année allemande de Napoléon

La publication de la Correspondance gnrale de Napolon persvre dans sa majestueuse rgularit: aprs le volume correspondant lanne 1812, publi par anticipation en 2012 pour concorder avec le bicentenaire de la campagne de Russie, voici le neuvime tome du grand uvre, qui couvre la priode fvrier 1809-fvrier 1810. Cest lanne de Wagram, lanne o Napolon passe six mois en Allemagne, dfait lAutriche et fait la paix avec elle. ''Anne-tournant?'', se demandent les diteurs. Ni plus ni moins que 1807 ou 1808. Lempereur, au fate de sa gloire, a dj connu quelques revers en Espagne, mais sa nouvelle victoire refonde sa rputation dinvincibilit. Le divorce avec Josphine se profile, et Patrice Gueniffey, qui a dirig la publication de ce tome IX, nest pas loin de voir dans le changement dimpratrice le signe avant-coureur du dclin venir.

1809 tant une anne de guerre, on trouvera ici une correspondance essentiellement militaire et diplomatique. Napolon crit le plus souvent Clarke, son ministre de la Guerre, Berthier, son major gnral, Champagny, son ministre des Relations extrieures. Les autres correspondants Napolonides, ministres, marchaux, grands dignitaires - viennent loin derrire. Les lettres proviennent dans leur majorit des archives de la Guerre, conserves au Service historique de la Dfense, et des archives de la secrtairerie dtat impriale, conserves aux Archives nationales.

Cette prpondrance crasante de la correspondance militaire appelle quelques interrogations, car on sait que, mme en campagne, Napolon na pas perdu de vue le gouvernement intrieur de lEmpire et ne sen est pas dcharg sur Cambacrs. On trouve bien ici quelques lettres adresses Cretet, le ministre de lIntrieur mais elles proviennent dune collection prive! Tout semble donc indiquer quune partie de la correspondance civile de lempereur na pas t archive par la secrtairerie dtat et quelle se trouve perdue, dfinitivement ou momentanment.

On voit par cet exemple quelles difficults les matres duvre de la Correspondance gnrale doivent se mesurer: lacunes des archives publiques, dispersion ou inaccessibilit des archives prives, destructions intervenues en 1814 et 1815 ou dans les deux derniers sicles. Il ne serait pas tonnant que dici quelques annes, dcouvertes aidant, un volume de Supplment soit ncessaire.

Cela nenlve rien la qualit de ldition des lettres qui nous sont ici rvles, dont une bonne partie est indite. Comme dans les volumes prcdents, lannotation est prcise sans tre envahissante et les annexes ditions de documents, cartes, chronologie, index des noms et des lieux font du volume un instrument de travail indispensable pour lhistorien de mtier comme pour lamateur de la geste impriale.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 07/01/2014 )
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