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Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Rémy - L'agent secret n°1 de la France libre
de Guy Perrier
Perrin 2001 /  19.08 €- 124.97  ffr. / 299 pages
ISBN : 2262016526

L'insaisissable colonel Rémy

Aprs Pierre Brossolette puis le colonel Passy, Guy Perrier propose la biographie d'un autre pionnier de la Rsistance franaise devenu truchement entre Londres et la mtropole, le colonel Rmy. Le projet mrite d'tre salu tant la personnalit et l'oeuvre de Rmy en Rsistance sont, aujourd'hui encore, mal connues.

N en 1904, homme d'affaires clectique (de la Banque de France l'exploitation forestire au Gabon) puis producteur cinmatographique, sympathisant de l'Action franaise avant la guerre mais dgot par la dbcle et l'armistice, Gilbert Renault rejoignit Londres dans les premiers jours de juillet 1940. En accord avec le capitaine Dewavrin (Passy), chef des services secrets d'une France libre encore embryonnaire, il revint trs vite en France via l'Espagne pour mettre sur pied et animer une organisation de renseignement qui devint progressivement l'un des plus importants rseaux que la France libre mit la disposition des Allis, la Confrrie-Notre-Dame (CND). Aprs la guerre, il participa la fondation du Rassemblement du peuple franais (RPF) dont il devint membre du comit excutif. En 1949, ce rsistant de la premire heure entra en contact avec certains des plus ardents dfenseurs du marchal Ptain. Le 11 avril 1950, il signa dans l'hebdomadaire Carrefour un article intitul "La justice et l'opprobre" dans lequel il affirmait notamment que la France de juin 1940 "avait la fois besoin du marchal Ptain et du gnral de Gaulle", et proposait de "tendre une main loyale" aux fidles du Marchal. Il estimait en effet que le "bouclier" Ptain et "l'pe" de Gaulle avaient tous deux servi la France et les Franais au long des annes noires. Immdiatement et trs fermement dsavou par le gnral de Gaulle, Rmy dmissionna du RPF. Peu de temps aprs, il adhra l'Association pour dfendre la mmoire du marchal Ptain (ADMP). Jusqu' sa mort en 1984, il milita pour la rconciliation des gaullistes et des anciens partisans du Marchal.

C'est ce parcours, nettement articul autour de la priode clef que fut la seconde guerre mondiale, que Guy Perrier s'est efforc de retracer. L'entreprise n'tait pas simple, il faut le souligner. Agent trs secret tous gards, fondateur d'un rseau devenu gigantesque au fil du temps mais disparu dans la nuit de l'Occupation, le colonel Rmy prsente en effet l'un des parcours en Rsistance les plus difficiles cerner.
Malheureusement, Guy Perrier n'est pas vraiment parvenu lucider le mystre. Son manque de familiarit avec les mthodes de travail scientifiques de l'historien y est probablement pour beaucoup, qui l'a manifestement gn dans la dfinition d'une problmatique de rflexion. En s'inspirant essentiellement de l'abondante production littraire laisse par Rmy, mais sans toujours la citer, il s'est content de drouler chronologiquement le cheminement de ce dernier. Si quelques rfrences d'archives sont indiques en fin d'ouvrage (sans que les cotes aient t exactement reportes : la srie du Commissariat l'Intrieur est la srie F1a et non FLA !…), mais bien peu au fil du texte, il est manifeste que l'utilisation desdits documents n'a t que trs superficielle, bien loin des indispensables recoupements qu'un tel travail biographique aurait exig. Enfin, en se permettant d'intervenir lui-mme dans son rcit, notamment par le recours ses propres souvenirs de Rsistance, Guy Perrier s'est autoris un ton relch, assez loign de la rigueur attendue dans le type d'exercice auquel il tait sens se livrer.

Sur le fond, cette tentative de biographie du colonel Rmy se rvle plus dcevante encore. Si, de toute vidence, Gilbert Renault fut un important agent secret de la France libre puis de la France combattante (mais certainement pas le "numro 1"...), la ralit de son itinraire de vie n'est qu'effleure. La lecture du livre de Guy Perrier ne fournit que trop peu de clefs d'intelligibilit d'un parcours plus complexe qu'il n'y parat. Au-del des quelques touches d'un portrait littralement escamot, il aurait t intressant de comprendre prcisment pourquoi et comment un sympathisant de l'Action franaise devint un Franais libre de la premire heure et un gaulliste impnitent. La monte en puissance de la Confrrie-Notre-Dame est bien sr expose, mais la mthode mise en oeuvre par Rmy n'est pas suffisamment explicite. Surtout, si Guy Perrier insiste sur les importants succs remports par les hommes et les femmes de la CND, il n'explique par comment le crateur gnial du rseau choua en accompagner le dveloppement ; il glisse rapidement sur les recrutements hasardeux et les imprudences de Rmy, ainsi que sur les conflits que celui-ci ne sut pas viter avec certains de ses agents, autant d'erreurs qui provoqurent de terribles catastrophes ; les renaissances successives de la CND, en tant que telle tout d'abord puis sous la forme de rseaux nouveaux, sont trop succinctement exposes. Par ailleurs, Guy Perrier ne pointe pas suffisamment le manque de lucidit politique de Rmy. En conduisant, envers et contre toutes les interdictions, des ngociations avec le PCF l'automne 1942, celui-ci favorisa la venue de Fernand Grenier Londres au dbut de l'anne 1943, et, par voie de consquence, la reconnaissance de la France combattante par le parti communiste ; mais ce dernier profita de l'occasion pour raffirmer ses positions, en particulier sur la question de la lutte arme immdiate, fragilisant d'autant la position gaulliste. De mme, alors qu'il tait charg d'tudier les conditions de la mise sur pied d'un tat-major clandestin pour la zone occupe (EMZO), Rmy privilgia les cadres de l'Organisation Civile et Militaire (OCM) et provoqua une leve de boucliers parmi les autres groupements de la zone occupe ; la tche de Pierre Brossolette et du colonel Passy, agents de la France combattante chargs au cours de l'hiver 1943 de coordonner les activits rsistantes en zone nord, s'en trouva singulirement complique. Il est par ailleurs regrettable que Guy Perrier ait trait aussi rapidement l'anne 1943 et les six premiers mois de 1944. La situation de Rmy, alors marginalis cause de ses initiatives intempestives et de ses erreurs, aurait mrit une analyse approfondie. Enfin, l'imposante oeuvre littraire, et donc l'intense travail de mmoire du colonel Rmy, pionnier de la dissidence devenu grand ordonnateur de son propre pass, appelait une tude circonstancie la lumire de la rupture de 1950 et du nouvel engagement qui en dcoula.

Complexe par essence, l'exercice biographique exige la plus grande rigueur et beaucoup de mthode. Mthode dans le traitement des archives ; mthode dans l'utilisation des tmoignages ; mthode, enfin, dans le positionnement mme de l'auteur par rapport son objet d'tude. En rdigeant cet Agent secret n1 de la France libre, Guy Perrier s'est dispens de recourir aux deux premires. Engag trs jeune en Rsistance, il conserve des annes noires une vritable fascination pour les hros de la France libre, qui lui interdit la mise distance indispensable. Il en rsulte un ouvrage trop approximatif sur un grand et beau sujet. Le colonel Rmy aurait mrit mieux. C'est dommage…



Guillaume Piketty
( Mis en ligne le 03/12/2001 )
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