L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Mémoires de déportés - Histoires singulières de la déportation
de Patrick Coupechoux
La Découverte 2003 /  25 €- 163.75  ffr. / 417 pages
ISBN : 2-7071-3899-1
FORMAT : 16x24 cm

Prface de Pierre Vidal-Naquet

Échos vivants du camp

Des paroles vives pour donner un visage lhorreur. Tel est le pari qua fait P. Coupechoux, lui-mme fils de dport, et cette humanisation dune Histoire trop souvent froide derrire ses monceaux de cadavres, masque de chiffres, ne se fait pas aux dpends de lexactitude et de la vrit. En effet, Pierre Vidal-Naquet, en acceptant de prfacer cet ouvrage, lui donne une caution scientifique et morale : nest-ce pas lui qui, dans un article dEsprit en septembre 1980, prononce une condamnation sans appel de tous ceux qui oseraient manquer limpratif premier de dcence, en exploitant la Shoah, en donnant dans le sensationnel et la sensiblerie quand lheure est au recueillement et la prise de conscience ?

Aussi, ce livre, tout en rendant intelligible tout un chacun ce que fut la dportation, est-il bien loin de verser dans le voyeurisme dun Christian Bernadac. Il sagit ici de donner au lecteur un matriau concret et vridique pour comprendre ce que fut, pour ces hommes et ces femmes ordinaires, cette priode de leur vie pendant laquelle ils subirent lindicible, ces annes vides qui furent pourtant le noyau, la base sur laquelle se sont par la suite construites leurs existences.

P. Coupechoux disposait au dpart dun rcit : celui de son pre. Il est all chercher les vingt-huit autres auprs danciens dports Juifs, rsistants, Tziganes, apatrides ou victimes de rafles purement arbitraires - qui, pour la grande majorit, navaient jamais eu loccasion de dire leur exprience au public. Si lauteur a entrepris la rdaction de cet ouvrage, cest bien sr tout dabord pour leur donner la parole, pour viter que leur macabre savoir ne se perde, et quavec leurs existences ce ne soit le souvenir de la mthodique destruction de ltre humain laquelle sest livr le rgime nazi, qui ne disparaisse galement : entre la rdaction et la publication du livre, quatre tmoins sont dj morts. On ne peut que se rendre compte, aprs avoir lu ce quils avaient nous dire, de linestimable valeur que revt la connaissance de leur exprience, tmoignage de lhorreur vcue. Les rgimes totalitaires nont-ils pas gagn, en nous forant penser en terme de millions de morts, et en nous faisant donc oublier la dimension humaine qui caractrise la mort de chaque individu, le poids de souffrance reprsent par ces chiffres ? cette pineuse question se rfre le sous-titre histoires singulires de la dportation.

Aussi, lheure o, sous couvert dantisionisme ou autre, de vieilles thses rvisionnistes et ngationnistes sont remises au got du jour, cet ouvrage peut se lire comme un rappel, par la prsentation de douleurs humaines dans leur vidence sensible, simple et nue, dun phnomne historique dont la ralit est parfois un peu trop soumise la question.

Du moins cest ainsi que lon peut interprter la manire dont est organise le livre : les tmoignages ne sont pas livrs brutalement linterprtation illimite du lecteur. Ils sont prsents par extraits, dans des chapitres thmatiques, et introduits par une prsentation historique et objective de laspect plus spcifiquement trait : larrestation, le transfert, la vie au camp, lexistence par del le bien et le mal, la rsistance dans lunivers concentrationnaire, la libration, le retour dans le monde des vivants font lobjet de dveloppements spars. Lauteur tente ainsi de protger la pense des narrateurs des distorsions quun rcepteur mal avis, ou mal intentionn, pourrait lui faire subir, sans pour autant la figer dans un sens exclusif et arbitrairement choisi. Mais cest aussi un moyen de faire le lien entre grande Histoire et petites histoires, et par ce lien de rappeler ce que signifie vraiment la remise en cause de la vracit des camps : c'est nier que ces souffrances aient vraiment exist, cest affirmer la face des victimes que la machine qui les a broyes ntait quune invention, au mieux une exagration.

Un rcapitulatif du nombre de victimes, par camp et par motif dincarcration, et une carte du systme concentrationnaire nazi viennent conclure le livre, pour redire que cet ouvrage nest utile en dehors de sa valeur libratrice pour les tmoins - que dans la mesure o il illustre un fait. Le caractre motionnellement charg dun tel type de recueil nest quun instrument au service de la communication, et le but (rappeler au monde ce qui fut, selon la formule de Primo Levi) ne doit pas tre perdu de vue : cest un ouvrage historique, aux implications thiques.

De la mme manire, linterrogation qui vient tout naturellement lesprit, et qui concerne le choix de ces tmoignages (pourquoi ceux-ci et pas dautres ?), il convient dapporter une rponse rassurante, bien que lon ait pu souhaiter une explication plus claire par lauteur. Ils ont t slectionns de faon donner une image aussi fidle que possible de ce qua pu tre le phnomne de dportation dans toute sa diversit, nous est-il assur dans la prface, et lon peut constater, au fil des pages, que cest probablement le cas.

Cest pourquoi lon peut considrer ce livre comme un juste quilibre entre limpratif scientifique et l'thique de mmoire. Une forme attrayante, si tant est que le terme ait un sens dans ce contexte, une langue claire et naturelle, des mots touchants, nous rendent accessible une ralit tellement inconcevable quelle en deviendrait abstraite.

Aurore Lesage
( Mis en ligne le 15/12/2003 )
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