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Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Souvenirs du marquis de Valfons
de Marquis de Valfons
Mercure de France - Le Temps retrouvé 2003 /  19.50 €- 127.73  ffr. / 392 pages
ISBN : 2-7152-2409-5

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris-I-Sorbonne, Thierry Sarmant est conservateur en chef du patrimoine au Service historique de l'arme de Terre. Il prpare, sous la direction du professeur Daniel Roche, une habilitation diriger des recherches consacre "Louis XIV et ses ministres, 1661-1715". Il a publi une vingtaine d'articles sur l'histoire politique et culturelle de la France moderne et contemporaine et six ouvrages dont Les Demeures du Soleil : Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003)et La Roumanie dans la Grande Guerre et l'effondrement de l'arme russe (1999).

Guerre et Amour au siècle des Lumières

Le marquis de Valfons est le contemporain presque exact de Louis XV - il est n en 1711, son roi en 1710 et il a particip aux principales guerres de ce rgne : guerre de succession de Pologne (1733-1738), guerre de succession dAutriche (1740-1748), guerre de Sept Ans (1756-1763). Ces Souvenirs sont dabord un tmoignage de premier ordre sur la vie et les oprations militaires au sicle des Lumires. Sans parvenir lui-mme aux plus hautes responsabilits, Valfons a ctoy les grands chefs civils et militaires de son temps le marchal de Saxe, le comte de Clermont, Richelieu, Soubise, le comte dArgenson, Choiseul , et particip aux grands siges et aux grandes batailles du rgne. Sans pathos, il entrane le lecteur au cur des misres de guerres qui ne sont nullement en dentelles.

Lauteur nest pas moins laise la ville et la cour que sur les champs de bataille : ses Souvenirs sont un perptuel va-et-vient entre le thtre de ses exploits guerriers et celui de ses prouesses amoureuses, narres avec complaisance. Le marquis a t plus heureux dans la carrire de Vnus que dans celle de Mars, les succs ne lui ont pas manqu il a t lamant de la princesse de Rohan et de la comtesse dArgenson, femme du ministre de la guerre , il finit par faire un mariage damour avec une riche hritire qui lattendait patiemment depuis dix-sept annes ! L encore, Valfons approche les grands et nous livre quantit danecdotes sur les intrigues de cour, sur Louis XV, sur le premier cardinal de Rohan ou sur Madame de Pompadour. Retrait aprs la guerre de Sept Ans, il reoit bien tardivement les honneurs auxquels il aspirait (le cordon rouge en 1771, le grade de lieutenant gnral en 1780), et se partage entre Versailles et la capitale, o il meurt en 1786 : les Souvenirs se closent sur lvocation des audaces de la mode parisienne cette anne-l.

Lintrt de ce livre va au-del du simple rservoir dhistoriettes guerrires ou galantes. Il nous brosse lautoportrait dun gentilhomme sans talents exceptionnels mais qui sefforce de se conformer un type idal, qui serait celui de llhomme dhonneur : le marquis est libertin sans compromettre ses matresses, bon militaire sans flatter exagrment ses chefs ni desservir ses camarades, fin courtisan sans se faire dlateur ou valet des gens en place. Il faut faire le bien, observe le hros en passant, pour la rcompense de lavoir fait, cest la seule manire dtre content de soi et des autres. Bref, Valfons nest pas Valmont, et lesprit des Souvenirs nest pas celui des Liaisons dangereuses.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 23/02/2004 )
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