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Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

L'Etat des Juifs
de Theodor Herzl
La Découverte - Poche 2003 /  7.50 €- 49.13  ffr. / 176 pages
ISBN : 2-7071-4105-4
FORMAT : 13x19 cm

Suivi de Essai sur le sionisme : de l'Etat des Juifs l'Etat d'Isral, par Claude Klein.

Prsentation, traduction et notes par Caude Klein.

L'auteur du compte rendu : Pascal Cauchy, charg de confrence l'IEP de Paris depuis 1994, est secrtaire gnral du Centre d'Histoire de l'Europe du XXe Sicle (CHEVS) de Sciences Po.


peuple juif (…) qui est un.

Comme lcrit le traducteur de louvrage, Claude Klein, il est des livres toujours cits et rarement lus. Le texte fondateur de Theodor Herzl, lEtat des Juifs, fait partie de ceux-ci. On sait lorigine de cet essai politique. Herzl, clbre critique littraire viennois, est de passage Paris lors des tumultes de lAffaire Dreyfus. Il assiste aux dbats du Palais Bourbon, il en ressort boulevers par lantismitisme dans une Rpublique que lon aurait pu croire labri de tel ressentiment. Ce que lon sait moins, cest laventure du livre qui parat Vienne le 14 fvrier 1896. Son titre, der Judenstaat, (lEtat des Juifs) est lui seul une rponse la Question juive pose, entre autres, par Marx mais aussi par les crits antismites de lpoque.

La question juive est un vestige moyengeux, lEtat et la conscience nationale sont alors une rponse approprie et moderne pour ce juriste quest galement Herzl. Cette rponse politique, Herzl la fait aux Juifs dEurope centrale, ce peuple juif () qui est un. Ce nest pas une alternative lassimilation ; dailleurs les isralites franais et les assimils des autres pays ne doivent pas se sentir concerns. Mme si le mouvement tatiste profitera tous.

Le projet est l, simple dans sa formulation, pragmatique dans son excution : un tat pour solution moderne et politique lantismitisme. O ? LArgentine ou la Palestine. L ou la bonne fortune et le respect des droits locaux permettront une installation pacifique des Juifs dEurope. Lessai devient alors petit trait dconomique politique lusage des migrants, de la colonisation. Car cest un vrai projet colonial de la fin du XIXe sicle que propose Herzl. Le sionisme se prsente bien sous la forme classique de la colonisation europenne de peuplement dj loeuvre en Amrique du nord, et dans les colonies britanniques. Le modle anglo-saxon est au cur du dispositif avec sa Jewish Company et sa Society of Jews qui font cho aux initiatives dun Cecile Rhodes par exemple en Afrique australe. Ainsi Theodor Herzl construit sa cit idale de faon trs mthodique. En ce sens le sionisme est autant une entreprise quun projet.

Le texte est court, dune lecture facile, simple mme. Herzl ne sembarrasse pas de circonvolutions pour exposer son projet. Il obtient trs vite plus quun succs destime. Ses nombreuses traductions immdiates dans la plupart des langues de lEurope centrale et orientale (et en yiddish comme en hbreu) lui donne un cho tout particulier dans les empires centraux et en Russie. Dix-sept ditions seront publies du vivant de lauteur (dont celle en franais). LEtat des Juifs devient un projet politique quanalyse Claude Klein dans un essai sur le sionisme au prisme de son actualit qui accompagne la prsente dition.

Pascal Cauchy
( Mis en ligne le 17/05/2004 )
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