L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Mémoire de papier - Correspondance des Poilus de la Grande Guerre
de Jean-Claude Auriol
Editions Tirésias - Ces oubliés de l'Histoire 2005 /  22 €- 144.1  ffr. / 233 pages
ISBN : 2-915293-18-X
FORMAT : 16x24 cm

L'auteur du compte rendu : Etudiante en histoire, Thrse Krempp termine cette anne un DEA l'Ecole des hautes tudes en sciences sociales sur l'arme franaise d'Orient pendant la Premire Guerre mondiale. Avec Jean-Nol Grandhomme, elle a publi Charles de Rose, pionnier de l'aviation de chasse (ditions de la Nue Bleue, septembre 2003).

Lettres de nos arrière-grands-pères...

Nous assistons aujourdhui la disparition des derniers survivants de la Premire Guerre mondiale, qui taient nos grands-parents ou arrire-grands-parents. La Grande guerre, dernire guerre classique, prsente en effet la particularit davoir directement touch lensemble de la population franaise : les familles actuelles peuvent toutes compter au nombre de leurs anctres au moins un poilu. pope mais aussi boucherie, guerre intense et violente, ces quelques annes marqurent profondment la mmoire des familles, que ce soit par les rcits des survivants ou le souvenir douloureux des morts.

La vie quotidienne des poilus, leur souffrance et leur joie, font lobjet de nombreuses publications et sont trs en vogue dans lhistoriographie rcente. Ces livres ont dailleurs su trouver un large public. Louvrage de Jean-Claude Auriol, vice-prsident de lassociation de Verdun, sinscrit dans ce contexte dappropriation et de redcouverte de la Premire Guerre mondiale. Passionn par la Grande guerre, Jean-Claude Auriol sest particulirement intress la correspondance et il a russi runir, depuis les annes soixante-dix, une collection de lettres envoyes par les soldats leur famille et leurs amis. Cest cette correspondance quil tente de nous faire dcouvrir dans son livre Mmoire de papier.

Lintroduction fait tat des dmarches effectues par lauteur pour mettre en place sa collection. Les correspondances entre les soldats et leurs familles ou amis constituaient un lment indispensable pour soutenir le moral des combattants. Selon Jean-Claude Auriol, on peut estimer, pour l'anne 1915 uniquement, quatre millions le nombre de lettres ou cartes envoyes chaque jour, ce qui peut nous donner un aperu de l'importance quantitative du courrier envoy pendant toute la dure de la guerre. Ces lettres nous livrent un instantan de la vie des soldats et constituent un matriau indispensable pour parfaire notre connaissance de la guerre 14-18. Le premier chapitre du livre concerne lorganisation gnrale du service postal pendant la guerre, les diffrents types de supports utiliss pour la correspondance (lettres, cartes postales officielles entre autres), ainsi que le contexte rdactionnel. Sappuyant sur les rcits et les rflexions trouvs dans sa collection, lauteur, dans le deuxime chapitre, prsente et explique certains thmes bien prcis de la vie quotidienne en illustrant son propos par des extraits de lettres : la vie au front, la vie militaire, la perception de larrire, le sentiment national, laprs-guerre. Le chapitre suivant voque le courrier adress aux zones occupes ainsi que le courrier des prisonniers de guerre et des dports. Les deux derniers chapitres traitent de la censure et du courrier daprs-guerre.

De trs mouvants tmoignages sont cits dans cet ouvrage mais nous pouvons entre autres regretter que lauteur nait pas davantage laiss parler les poilus, et quil nait pas cit les sources utilises au sujet des renseignements trs prcis quil nous fournit.

Thérèse Krempp
( Mis en ligne le 16/06/2005 )
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