L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Témoignages et Sources Historiques  

Le Rappel - Journal d'Algérie
de Paul Christophe
Cerf - L'Histoire à vif 2006 /  19 €- 124.45  ffr. / 151 pages
ISBN : 2-204-08051-9
FORMAT : 13,5cm x 21,5cm

Lauteur du compte rendu : Mathilde Larrre est matre de confrences en Histoire contemporaine l'universit Paris XIII et l'IEP de Paris.

Souvenirs de jeunesse

Connu, et reconnu pour ses travaux dhistoire religieuse, Paul Christophe nous livre ici un ouvrage bien diffrent de ses publications scientifiques, puisquil sagit de son journal dAlgrie.

Le livre dconcerte de prime abord par son procd narratif. Il se prsente donc comme un journal, sannonce comme un simple tmoignage. Des photographies centrales nous montrent lauteur en Algrie, au milieu de ses camarades. On sattend une littrature personnelle, une criture du je. Il nen est rien. Le rcit est de bout en bout impersonnel, sans narrateur identifi. Le style est sec, descriptif. Il est centr sur la personne de Barral, sous-lieutenant rappel, dont on comprend assez vite quil sagit de Paul Christophe lui-mme, mais sans que lon comprenne ce que ce choix du pseudonyme et de la mise distance narrative est cens produire. On finit par sy faire.

Le Rappel est donc un journal dAlgrie sur un jeune sous-lieutenant, sminariste, rappel, tenu du 25 avril 1955, o il est accueilli la base de Villacoublay, au 21 novembre 1956, date de son retour auprs des siens. Entre ses deux dates, il sert sur les bases ariennes de Tlerma (dans le Constantinois) puis Orlansville. Jours aprs jours, louvrage fait le rcit du quotidien de Barral et de ses hommes, dans une guerre qui ne dit pas son nom. Rcit des nombreuses misres de la vie militaire, et de ses rares grandeurs. On vit lennui, lattente, mais aussi la peur, et tous les amnagements quotidiens avec langoisse, la routine. Lauteur nous fait partager toutes les petites mesquineries de la vie militaire, les vexations inutiles, lincurie du commandement. Le journal sarticule notamment autour de laffrontement rcurrent entre Barral et son capitaine, Lavardin, figure du militaire ridicule mais petit tyran de caserne, qui donne au rcit une teinte antimilitariste que viennent cependant nuancer les nombreuses anecdotes de la fraternit des armes.

Le Rappel est aussi le rcit de la dcouverte enthousiaste dun pays, de la beaut de ses paysages et de ses villes, et de la rencontre, difficile mais respectueuse, avec un peuple. Cest enfin, mots prudents mais prsents, une dnonciation plus humaniste quengage de la guerre dAlgrie qui ne sassume pas, des stratgies malheureuses, du racisme de certains colons.

Mathilde Larrère
( Mis en ligne le 20/04/2006 )
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