L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Géopolitique  

Atlas des îles abandonnées
de Judith Schalansky
Flammarion 2010 /  25 €- 163.75  ffr. / 134 pages
ISBN : 978-2-08-123820-6
FORMAT : 18,5cm x 26cm

Prface d'Olivier de Kersauson

Traduction d'Elisabeth Landes

L'auteur du compte rendu : Alexis Fourmont a tudi les sciences politiques des deux cts du Rhin.


Horizons lointains

Des atlas, il en existe des plthores. Pour s'en persuader, rien de mieux que de flner dans les librairies. Les sujets traits sont d'une immense varit. Souvent, les atlas se penchent sur la gopolitique actuelle, i.e. sur les menaces, les crises et les conflits. Certains atlas versent plutt dans la prospective. D'autres sont axs sur l'histoire du monde. Il en existe de plus en plus, dont la vocation est exclusivement rgionaliste. Un atlas sur les les abandonnes manquait. Cela semblait inconcevable, presque incongru, mais cette lacune a dernirement t comble.

Judith Schalansky vient de rparer cet oubli avec la rcente publication de son Atlas des les abandonnes, dans lequel l'Allemande a recens une cinquantaine d'les. De prime abord, l'ide peut parat surprenante. En effet, confie Olivier de Kersauson dans sa prface, les les abandonnes sont comme toutes les les des bateaux immobiles. Ces les n'ont ni capitaine ni habitants. Elles sont des morceaux de roche ou de corail dcouverts par hasard, visits parfois, rarement habits, souvent dserts (p.7).

Les les sont prsentes, tour tour, de faon ludique. Chacune bnficie d'une double page, permettant de dcouvrir son histoire d'une part et sa situation gographique d'autre part. On y apprend notamment qui a dcouvert l'le et dans quelles conditions, si l'le est peuple, quelle est sa superficie et quelle est la distance la sparant de la terre la plus proche. Des anecdotes amusantes ayant directement trait aux les sont grenes au fil des pages.

Il est par exemple question de l'le Amsterdam, petit bout de France compltement perdu dans l'ocan Indien. Forte d'une superficie de 58 km, Amsterdam se trouve 3.370 km de l'Australie et 4.290 km de l'Afrique du Sud. Parmi les vingt-cinq rsidents de l'le, on ne dnombre que des hommes. En effet, aucune femme n'y est reste en visite plus de deux jours. Quiconque sjourne plus d'un an sur Amsterdam, prcise l'auteur, reoit des Terres australes un certificat d'aptitude au sjour dans ce lieu, attestant son endurance la rclusion prolonge, l'isolement, et un environnement exclusivement masculin (p.64).

Dans l'ocan Pacifique, les les Cook sont particulirement clbres, bien que modestes par leurs dimensions. Ces les ne s'tendent en effet que sur 3 km. On y compte 600 habitants. loignes de Samoa par quelques 700 km d'eau et de Rarotonga par 1.300 km, elles furent dcouvertes en 1595 par Alvaro de Mendana. Appeles en anglais ''Danger Islands'', autrement dit les les du Danger, les les Cook ne laissent pas de surprendre. La nudit y est la rgle, ce qui ne cessa d'tonner l'crivain amricain Robert Dean Frisbie qui s'y installa dans les annes 1920.

Paru ds 2009 en Allemagne, ce livre a reu diverses rcompenses, dont celle du plus beau livre allemand de l'anne ainsi que le premier prix de la fondation Buchkunst. Trs agrable manier, cet atlas est une vritable invitation voyager.

Alexis Fourmont
( Mis en ligne le 04/01/2011 )
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