L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Géopolitique  

Atlas des peuples d'Afrique
de Jean Sellier
La Découverte 2011 /  39.90 €- 261.35  ffr. / 207 pages
ISBN : 978-2-7071-6760-6
FORMAT : 24cm x 18cm

Etats, peuples, populations...

Il y a dabord eu lEurope, lAmrique, puis lAsie ainsi que les peuples dOrient. Cest dsormais au tour de lAfrique de faire lobjet dune publication de la part des ditions de La Dcouverte. A la fois gographe et historien, Jean Sellier nous livre cette fois une nouvelle dition - revue et mise jour - de lAtlas des peuples dAfrique. Ce nest pas un coup dessai, loin sen faut, puisque J. Sellier est un auteur chevronn. Il a fait publier de nombreux autres atlas quil a crits seul ou avec son pre.

Dans cet ouvrage comportant plus de soixante-quinze cartes, le gographe dbute par une prcision quant au titre qui a t choisi. Au cours de son avant-propos, il explique en effet que sur ce continent, peut-tre plus encore quailleurs, la notion de peuple doit tre manie avec prudence. De mme que le terme population, le concept de peuple est ici utilis de faon volontairement floue. Par contre, J. Sellier avance sans ambages quil nemploie pas le terme dethnie, dans la mesure o il a trop souvent, dans le langage courant pris une connotation particulire et ambigu, la fois culturelle et raciale, comme dans [dans lexpression]purification ethnique.

Ainsi, le gographe voque des populations trs diverses, comme les Kabyles, les Khosas, les Zagou ou les Bantous. Afin de distinguer les peuples les uns des autres, J. Sellier a recours au critre le plus commode [qui] reste celui de la langue, du moins en rgle gnrale. La langue prsente, il est vrai, deux avantagesimportants : ce critre est en effet relativement objectif et peru comme significatif par les intresss eux-mmes. Toutefois, les dialectes sont plthore: on en dnombre prs de 1.500. Sil faut en principe considrer quil y a autant de peuples dAfrique, lauteur a prfr sappesantir sur les plus importants, numriquement, en sachant que de nombreuses langues ne sont parles que par des groupes restreints et trs localiss.

A linstar des autres atlas de cette collection, les peuples sont situs dans un contexte global. Pour ce faire, lapproche historique joue un rle essentiel. Ce qui est dautant plus ncessaire que lhistoire des Africains prcdant la colonisation est mconnue de ce ct-ci de la Mditerrane. Lhistoire de ces peuples a, en outre, toujours t narre travers le prisme des Europens. J. Sellier suit donc pour chaque peuple un schma prcis et pdagogique: 40% des analyses pour lhistoire des peuples avant la colonisation, 20% pour lpoque coloniale et 40% pour lvolution des tats africains depuis lindpendance.

Dans ce clair et intressant Atlas, les peuples africains sont donc prsents de deux faons, historique et gographique, selon les tats dont ils relvent aujourdhui. A chaque fois, le texte et les cartes se compltent harmonieusement et permettent de rendre compte de la complexit africaine. Au fil des pages, le lecteur vogue de dcouverte en dcouverte.

Jean-Paul Fourmont
( Mis en ligne le 03/05/2011 )
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