L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Géopolitique  

Atlas de l'agriculture - Comment pourra-t-on nourrir le monde en 2050 ?
de Jean-Paul Charvet
Autrement - Atlas/Monde 2010 /  17 €- 111.35  ffr. / 80 pages
ISBN : 978-2-7467-1442-7
FORMAT : 17cm x 24,4cm

Les cartes de la faim et de l'appétit...

Plutt que d'exposer des faits, les atlas de l'excellente petite collection ''Atlas/Monde'' des ditions Autrement prfrent - l'aide de cartes, de graphiques et de schmas, mais aussi de petits textes et d'un glossaire explicatifs - les cerner, les travailler au corps, les retourner dans tous les sens, en somme : les harceler de questions. Aussi, l'Atlas de l'agriculture du gographe Jean-Paul Charvet et de la cartographe Claire Lavasseur a-t-il pour sous-titre une question qui implique d'en poser beaucoup d'autres : Comment pourra-t-on nourrir le monde en 2050 ?, et qui enjoint de s'intresser des thmatiques plus spcifiques et des sciences humaines connexes la gographie : l'agronomie, pour sr, mais aussi l'conomie et l'cologie. Au passage, on pourrait dduire de la lecture parfois presque affolante de l'ouvrage que, dcidment (et trs vite), il faut que la premire et la deuxime se fondent dans la troisime !

Car, malgr la prudence de l'auteur, son ton et sa posture plutt optimistes, ainsi que son refus manifeste d'entrer en dialogue avec, par exemple, les courants dcroissantistes, les co-agrariens nord-amricains, les coles conomiques alternatives (telle celle, par exemple, de Franois de Ravignan) ou les techniques agronomiques originales (par exemple, la permaculture et le ''forest gardening''), les donnes et les prvisions qui sont mentionnes et dcryptes sont inquitantes, et l'on sort de la lecture de l'ouvrage avec une envie pressante d'aller se plonger dans les textes de l'cologie radicale - moins, d'ailleurs, la vue des donnes dmographiques (pp.24-25) ou concernant l'instabilit des cours agricoles (pp.38-39) qu' celle des cartes montrant l'abme entre la malnutrition et la surnutrition (pp.12-13), l'accroissement de la consommation et de la production de viande (pp.16-17, 32-33), les effets de l'urbanisation (pp.22-23), ou encore la raret plus qu'angoissante des terres cultivables (pp.26-27)... Tout aussi inquitants : les graphiques soulignant l'immense pouvoir conomique de quelques compagnies agro-industrielles et semencires...

L'ouvrage s'adresse aussi bien un lectorat de curieux qu'aux enseignants qui cherchent une vritable petite encyclopdie sur la question agricole et alimentaire (laquelle ne pourra cependant pas tre directement utilise en classe, eu gard la taille des cartes et la complexit de certains graphiques). La thmatique est indiscutablement bien travaille, du point de vue quantitatif comme du point de vue qualitatif (de nombreuses cartes, tableaux et graphiques expliquent les diffrents types d'agriculture : productivistes, raisonns, biologiques, montrent les volutions de consommation, etc.) ; les termes sont dfinis au moment de leur utilisation ou dans le glossaire ; les exemples, plus spcifiques, mais clairants, foisonnent (on notera, entre autres, les cartes dtaillant les changements dans les paysages ruraux en France, ou prsentant l'impact des agrocarburants) ; enfin, les cas politiquement et conomiquement significatifs sont bien traits (par exemple, l'avnement du Brsil comme l'une des nations agricoles dominantes, ou le jeu stratgique de certaines nations vis--vis du potentiel africain).

On regrettera cependant qu'un ouvrage qui s'ouvre sur une question de prospective ne s'en tienne qu' une simple description et que des hypothses prcisment prospectives ne soient pas traites, par exemple, l'effet de la fin des ressources en ptrole et des changements concomitants dans les changes (donc une ncessaire relocalisation de l'agriculture et de la distribution), ou que des thmatiques pourtant essentielles ne soient pas distinctement abordes : la relation entre territoires agricoles et territoires forestiers et le problme des ressources en eau sont certes voqus, mais pas cartographis ; de mme, le ratio de main d'uvre et sa relation avec l'conomie ne sont pas distinctement abords, alors mme qu'ils constituent l'un des problmes primordiaux des pays pauvres ; une comparaison internationale des revenus des agriculteurs, un graphique expliquant le rle de la grande distribution sur les prix ainsi qu'un relev comparatif de l'usage des potagers dans les socits industrielles auraient aussi t souhaitables.

Il n'en demeure pas moins que l'ouvrage est l'un de ces petits outils de rflexions, de critiques et de nuances qu'il faut absolument avoir sous les yeux pour la manire du personnage de Gunther Grass battre le tambour devant les innombrables trilles de campagnes lectorales...

Frédéric Dufoing
( Mis en ligne le 19/07/2011 )
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