L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Géopolitique  

11 septembre : la Grande Guerre des Américains
de Bruno Cabanes et Jean-Marc Pitte
Armand Colin 2003 /  21 €- 137.55  ffr. / 159 pages
ISBN : 2-200-26485-2
FORMAT : 14x23 cm

L'auteur du compte rendu: Agrg et docteur en histoire, Jean-Nol Grandhomme est l'auteur d'une thse, "Le Gnral Berthelot et l'action de la France en Roumanie et en Russie mridionale, 1916-1918" (SHAT, 1999). Il est actuellement PRAG en histoire contemporaine l'universit "Marc Bloch" Strasbourg II.

Un parallèle insolent

Pour dfinir la nature de la guerre que les tats-Unis ont dclare au terrorisme la suite des attentats du 11 septembre 2001, Bruno Cabanes, enseignant en histoire contemporaine luniversit dAngers, et Jean-Marc Pitte, grand reporter France 3, usent dun vocabulaire qui rappelle une autre guerre : celle de 1914-1918 (lun des chapitres nvoque-t-il pas lUnion sacre du peuple amricain ?). Cest cette poque, il est vrai, quont t inventes les recettes prouves du conditionnement dune nation. On parlait alors de bourrage de crne et lon utilisait principalement les journaux ; on dit plutt aujourdhui information et la tlvision en est le principal instrument. Mais dans le fond, le but des dirigeants du pays reste identique : mobiliser la nation contre lennemi dans une lutte implacable pour la dfense de valeurs communes. Car en 1914, en 1917 ou en 2001, les dirigeants de la France, des tats-Unis, de la Grande-Bretagne et mme de lAllemagne (o, aprs tout, le suffrage universel tait en vigueur la veille de la Grande Guerre, mme si ses rsultats taient corrigs par le caractre particulier des institutions locales et fdrales) ne sont que les mandataires des populations.

Ltude de laprs-11 septembre laide dune grille de lecture inspire de lhistoriographie de la Grande Guerre peut paratre incongrue au premier abord, tant le monde semble avoir volu depuis 1914. Et pourtant elle conduit de troublants parallles. La guerre des Amricains a ses victimes innocentes (ces morts des Twin Towers nont-ils pas un lien de parent avec ces Belges massacrs par les Allemands ou ces Armniens par les Turcs ?), ses hros (pompiers, puis militaires envoys en Afghanistan et en Irak) ; elle a son ou ses ennemis, la fois diffus (la nbuleuse terroriste) et personnaliss (Ben Laden, mollah Omar, Saddam Hussein). Cette guerre est totale, symbolique et culturelle, mme sil ne faut pas la transformer en un choc de civilisations (un aspect qui est dailleurs contest). Elle a dj son lieu de mmoire, ses commmorations, ses projets de reconstruction.

Ce petit livre de luniversitaire et du journaliste nous prouve dcidment, sil en tait encore besoin, que la Premire Guerre mondiale fut bien la matrice du XXe sicle, et nous fait penser quelle est peut-tre encore loin davoir puis tous ses effets.

Jean-Noël Grandhomme
( Mis en ligne le 28/01/2004 )
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