L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Géopolitique  

Atlas des peuples d'Orient - Moyen-Orient, Caucase, Asie centrale
de André Sellier et Jean Sellier
La Découverte - Atlas des peuples 2004 /  37.90 €- 248.25  ffr. / 210 pages
ISBN : 2-7071-4310-3
FORMAT : 24x18 cm

Edition revue et augmente.

L'auteur du compte rendu : Archiviste-palographe, docteur de l'universit de Paris-I-Sorbonne, Thierry Sarmant est conservateur en chef du patrimoine au Service historique de l'arme de Terre. Il prpare, sous la direction du professeur Daniel Roche, une habilitation diriger des recherches consacre "Louis XIV et ses ministres, 1661-1715". Il a publi une vingtaine d'articles sur l'histoire politique et culturelle de la France moderne et contemporaine et six ouvrages dont Les Demeures du Soleil : Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi (2003)et La Roumanie dans la Grande Guerre et l'effondrement de l'arme russe (1999).


Un atlas pour l’Orient compliqué

Quest-ce quun chiite duodcimain ? Un Kurde ? Un Hazara ? Un Pachtou ? Un Osste ? Il y a vingt ans, de telles questions semblaient ne devoir se poser qu de rares spcialistes. Aujourdhui, aprs la dislocation du bloc communiste, mondialisation et choc des civilisations aidant, la matrise de ces notions devient indispensable lhonnte homme, celui qui tche de comprendre la marche du monde sans pour autant faire uvre drudition. Cet Atlas rpond donc un besoin.

L o les dictionnaires se satisferaient de dfinir les termes numrs ci-dessus, de faon souvent sibylline ou obscure, lAtlas des peuples d'Orient les claire en les replaant dans un triple contexte gographique, historique et linguistique. La description des peuples est articule entres les trois grands groupes arabe, turc et iranien, dune part, les juifs et les peuples du Caucase, de lautre, mais cette classification est adopte avec toute la prudence ncessaire : les auteurs ne laissent jamais oublier que pour les intresss la religion compte souvent autant et plus que la langue ou lethnie dans le sentiment dappartenance.

Chaque peuple bnficie dun descriptif succinct, mais amplement suffisant. Linformation est sre et mise jour. Dlibrment, les auteurs ont mis laccent sur les petits peuples, ceux sur lesquels la documentation est la moins accessible. Lemploi dencadrs allge le discours sans nuire la cohrence de lexpos. Enfin, lindex est excellemment conu. Ce livre peut donc tre utilis aussi bien comme instrument de travail qutre lu dun bout lautre. Il met la disposition du grand public une somme de connaissances dordinaire inaccessibles hors des publications universitaires.

La cartographie proprement dite est daspect agrable, mais sa relative imprcision pourra dcevoir par rapport celle des grands atlas allemands de rfrence (Westermann, Bayerischer). Le parti retenu a lavantage dviter une prcision fallacieuse quand les donnes de dpart font dfaut ou sont par trop dates. Au total, voil un volume passionnant et prcieux par les temps qui courent, garder porte de main.

Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 05/06/2004 )
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