L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Géopolitique  

Atlas des peuples d'Europe centrale
de Jean Sellier et André Sellier
La Découverte 2007 /  39,90 €- 261.35  ffr. / 199 pages
ISBN : 978-2-7071-5284-8
FORMAT : 24,0cm x 18,0cm

L'auteur du compte rendu : Agrg dhistoire et titulaire dun DESS dtudes stratgiques (Paris XIII), Antoine Picardat est professeur en lyce et matre de confrences lInstitut dEtudes Politiques de Paris. Ancien charg de cours lInstitut catholique de Paris, luniversit de Marne la Valle et ATER en histoire lIEP de Lille, il a galement t analyste de politique internationale au ministre de la Dfense.

Pour la réunification de l’Europe

Avec cette cinquime dition, LAtlas des peuples dEurope centrale se trouve dfinitivement install au rang de classique. Il vient enrichir une collection, rdige par les mmes auteurs chez le mme diteur, qui compte par ailleurs des atlas des peuples dEurope occidentale (2006 pour la dernire dition), dOrient, du Moyen Orient, du Caucase et dAsie centrale (2004), dAsie mridionale et orientale (2004), dAfrique (2005) et dAmrique (2006).

Cest une formule qui marche, parce quelle rpond un besoin vident : donner des repres historiques et spatiaux sur un terrain passablement chaotique et confus. La premire dition de cet atlas remonte 1991. Sur ce coup-l, les auteurs ont fait preuve dune brillante intuition, dune belle expression dun sens de lhistoire et de la gopolitique. Au lendemain de la guerre froide, lanne du dclenchement des guerres de Yougoslavie et de la disparition de lURSS, la question des peuples revient sur le devant de la scne europenne. Or, depuis 1914, depuis les traits de laprs Premire Guerre mondiale, si les grandes donnes nont pas chang, le public en ignore lessentiel.

Cet atlas est donc un trs bon outil de connaissance historique et de comprhension gopolitique. dire vrai dailleurs, la dnomination datlas est quelque peu exagre. Il y a certes beaucoup de cartes, mais pas autant que de texte. Reconnaissons que dautres diteurs pratiquent galement cet abus dappellation, avec parfois moins de cartes que dans le cas prsent.

Le plan de louvrage est inchang depuis les ditions prcdentes. Il commence par une prsentation gnrale de lhistoire de lEurope centrale : empire romain, christianisation, invasions, gense des tats, puis une prsentation des langues et des religions. Puis, il tudie les vingt peuples de la sous-rgion. Il retrace pour chacun les grandes tapes de son histoire, bien replace dans la prsentation gnrale initiale, pour aboutir la situation contemporaine. Des informations quantitatives sur les tats (taille, population, composition, etc.) et des encadrs, mettant laccent sur des questions prcises, compltent trs utilement le texte.

La couverture annonce que la prsente dition a t entirement refondue ; cest sans doute un peu exagr. On peut noter quelques modifications, par rapport aux ditions prcdentes (celle de 1998 par exemple), mais pas de bouleversement en profondeur. Bien entendu, llargissement de lOTAN et de lUnion europenne la rgion a t intgre, mais il sagit dune actualisation et non dune refonte. En revanche, la cartographie a t amliore. Le contenu de la plupart des cartes reste inchang - on ne rinvente pas la gographie historique - mais elles ont t redessines. Elles sont plus lisibles et contribuent globalement amliorer la qualit de louvrage.

Il faut reconnatre que cette nouvelle dition nest pas indispensable pour quiconque possde une version prcdente, disons une version qui a enterr la Yougoslavie et pris acte des bouleversements que la rgion a connus depuis prs de deux dcennies. Mais pour les autres, il sagit toujours dune acquisition utile, car elle permet dviter les ides simples, sur un ensemble compliqu. Elle permet de mieux comprendre les enjeux et les difficults de la runification du continent, ouverte au lendemain de la guerre froide.

Antoine Picardat
( Mis en ligne le 18/01/2008 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2023
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)