L'actualité du livre
Histoire & Sciences socialeset Géopolitique  

Une vision turque du monde à travers les cartes - De 1931 à nos jours
de Etienne Copeaux
CNRS éditions 2000 /  22.75 €- 149.01  ffr. / 240 pages
ISBN : 2-271-05700-0

Les atlas du kémalisme

Les cartes parlent : loin d'tre une simple technique but informatif et utilitaire, la cartographie est tributaire des religions, des idologies, des diffrentes conceptions du monde. M. tienne Copeaux nous en donne ici une illustration particulirement parlante. Considrant simultanment le format, la typologie et le vocabulaire des atlas turcs, il montre comment ces derniers ont suivi les fluctuations de la politique intrieure de la Turquie contemporaine.

En 1931, les kmalistes entreprirent une rfection des manuels d'histoire, qui, jusque l, relevaient de la tradition de l'annalistique ottomane. Ils y introduisirent la notion d'Anayurt, cette Asie centrale mythique, berceau des Turcs, avec la fameuse valle de l'Orkhon. Pour dcrire l'extraordinaire expansion ultrieure des peuples turcs, les gographes usrent et abusrent des termes d'"tat" et d'"Empire" pour dsigner des conglomrats de tribus nomades. De mme, sur les cartes, ils recoururent systmatiquement aux teintes plates et aux frontires strictement dlimites, projetant le concept d'tat-nation dans un pass qui lui tait radicalement tranger.

L'tude du formulaire de cette poque est particulirement suggestive. Des formules telles que "de l'Adriatique la mer de Chine" mettaient en valeur l'expansion turque dans les Balkans, au dtriment des conqutes effectues dans un monde arabe dprci.

Une seconde priode fut marque par un essai de diversit culturelle " l'occidentale", une troisime par un retour au kmalisme. Mais, partir des annes 1980, c'est une synthse turco-islamique qui a prvalu. Il s'agit dsormais de dmontrer que la "turcit" s'est ralise dans l'Islam. Byzance, les Grecs, les Armniens sont clipss des atlas pour la plus grande gloire de l'Empire ottoman. Autre tendance nouvelle : au berceau mythique, succde un intrt pour le monde turc rel, notamment pour l'Asie centrale ex-sovitique.

Ainsi la Weltanschaung changeante des Turcs pourrait-elle tre reprsente par un triangle dont les sommets seraient la terre anatolienne, l'ethnie turque et la religion musulmane. Selon que l'accent est mis sur l'un de ces sommets, l'aspect de la figure est entirement chang.

M. Copeaux fait preuve d'une parfaite connaissance de la turcologie ancienne comme de la Turquie d'aujourd'hui. Son ouvrage bnficie en outre d'une prsentation excellente : on signalera notamment les prcieux index et la riche illustration. Rgal pour les connaisseurs, ce livre apportera aussi aux simples curieux des donnes essentielles pour comprendre l'identit de la Turquie, l'heure o celle-ci frappe la porte de l'Europe.

Jean-Pierre et Thierry Sarmant
( Mis en ligne le 05/04/2000 )
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