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Témoin du 20e siècle - De Vienne 1920 à la Californie 1980
de Peter Drucker
Village Mondial 2001 /  29 €- 189.95  ffr. / 397 pages
ISBN : 2-84211-150-8

Le pape du management

Peter Drucker, 92 ans, est connu comme le "pre" ou le " pape" du management. C'est le premier consultant au sens actuel terme, puisque ce mtier date de son tude de 1943 sur la General Motors. Ses mmoires, un recueil de rencontres avec des individus (il insiste sur ce terme, qui tmoigne de loriginalit de chacun) sont un plaisir pour tout amateur dhistoire et une mine de renseignements sur plusieurs acteurs de la vie intellectuelle au 20e sicle.

Lauteur campe la Vienne de lentre-deux-guerres, entre une grand mre fantasque, la monte en puissance des nazis et les pripties divergentes, mais sympathiques, des aventures de la famille Polanyi ; il nous dpeint les tats dme des intellectuels anglais pris entre leurs sympathies communistes et leur attachement la libert et la vrit, traverse les deux guerres mondiales pour aboutir dans le monde galement haut en couleur de lindustrie amricaine, de ses dirigeants et de ses syndicalistes, jusqu au cur mme des dbats du conseil dadministration de la General Motors.

Peter Drucker analyse le comportement de chaque personne rencontre, pour notre plaisir dabord, mais aussi pour illustrer lvolution historique et intellectuelle de son temps. Il insiste sur le fait que le comportement nest pas dtermin par le cadre hirarchique ou les circonstances historiques, mais varie avec la personnalit de chacun. Allergique lenrgimentement, Drucker fuit les Jeunesses Socialistes comme leurs adversaires nazis et se mfie de la tendance luniformit des grandes organisations. Dans lentreprise, il milite trs tt pour essayer dimposer la notion de "travailleur responsable" et la ncessit de lautonomie. Il se navre de voir cette notion rejete par des patrons craignant pour leurs prrogatives, et surtout par les syndicats voulant que le travailleur ait un ennemi. Mais il constate que cette autonomie est finalement entre discrtement dans les moeurs.

Dans le mme esprit, Peter Drucker explique mille occasions (professionnelles ou non) que le processus humain lemporte sur la logique, et rappelle par exemple lhistoire d'une rforme dfinie avec un patron ds 1947, et qui ne put toutefois entrer en vigueur que huit ans plus tard, lorsque les syndicats "l'arrachrent de haute lutte". De mme, cest loccasion de discussions avec Mc Luhan (bien avant son fameux le mdium est le message ), dont il trace un portrait cocasse, quil prcise son analyse de la socit industrielle , et sa conviction que la technique, loin dtre un simple outil, est un prolongement de lhomme et le transforme.

Yves Montenay
( Mis en ligne le 08/02/2002 )
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