L'actualité du livre
Essais & documentset Questions de société et d'actualité  

Les Évangéliques à la conquête du monde
de Patrice de Plunkett
Perrin 2009 /  19.80 €- 129.69  ffr. / 312 pages
ISBN : 978-2-262-02760-5
FORMAT : 15cm x 24cm

Are you born again?

Lessai de Patrice de Plunkett sur le boom des mouvements vangliques constitue lexploration dun monde parallle qui se fait pourtant de plus en plus prsent dans notre quotidien.

Quatrime surgeon de la Rforme aprs le luthrianisme, le calvinisme et langlicanisme, la mouvance vanglique prend ses sources dans des courants au dpart marginaux du protestantisme. Dans une introduction historique particulirement vivante, de Plunkett retrace la boucle passant bien entendu par lAmrique dune forme de religiosit qui, en dissidence avec lesprit de systme du catholicisme, se frayera un chemin dans les domaines du psychologique et de laffectif. Il campe les portraits de prdicateurs denvergure tels Whitefield, Le grand itinrant, ou Finney, lavocat aux cent mille convertis. Ces personnages de puritains intransigeants apparaissent comme les lointains archtypes de ces preachers contemporains que lon peut voir scander de frntiques Allluia! devant la foule envahissant leur megachurch

Un cap sera franchi avec, dune part, le pneumabaptisme xnolalique de Parham selon qui la connaissance des langues trangres est un don de Dieu pour diffuser la bonne parole et, dautre part, lapplication que fera de ce principe son disciple noir, William Seymour, dans son Eglise dAzula Street (Kansas). La communion des participants sy traduit par une bablisation qui les amne parler en langues, soit dans ce qui serait lidiome de Dieu, transmis par leurs bouches. Ces tats de transe ne sont pas sans voquer, au sicle des Camisards en France, ceux des petits bergers prophtes. Aux tats-Unis, les enseignements de Parham et Seymour dboucheront sur le pentectisme, une des branches les plus actives en matire dvanglisme.

Le Great Awakening (Grand Rveil) et lide dtre born again (n nouveau) grce la rvlation de la foi vont bientt sarticuler au rve amricain. Ds 1900, affirme de Plunkett, le spirituel et le socital taient indissociables dans la mentalit tats-unienne. La religiosit de la Nouvelle naissance est devenue le climat de la socit amricaine. On peut dire que cest son biotope, au sens cologique du terme: lambiance dun milieu fait pour hberger un certain type dtres vivants.

Toutefois, malgr la collusion entre les vangliques et les militants prohibitionnistes ou encore les patrons des trusts financiers, le message va progressivement se dsamricaniser et les pays mergents nattendront pas les proslytes des NTM (lire New Tribes Mission) pour recevoir la rvlation des critures. Des Jidujiao chinois aux aptres de Sao Paulo, en passant par limpressionnante communaut de la Core du Sud, de Plunkett a investigu du ct des missionnaires de la relve; une dmarche indispensable qui veut saisir lampleur plantaire de cette vague de ferveur. Le journaliste trouve une origine cet engouement dans la faillite de la thologie de la libration, initie par les catholiques dans les annes 70. La version actuelle et globalise du protestantisme vanglique, moteur de nombreuses ONG humanitaires, donnera une sorte de management religieux mtin de pratiques traditionnelles ancestrales, notamment en Afrique.

Cet ouvrage passionnant offre une clef de lecture insouponne la comprhension de notre modernit en mal de sens. De la douce moquerie lindulgence, de la statistique gnrale au tmoignage de terrain, de Plunkett a adopt une voie mdiane propre rendre assez objectivement compte du problme. Il fournit aussi quelques rponses propos des dangers que reprsenteraient les vangliques quant leur ventuel poids sur les dcisions politiques internationales.

Sil aboutit au constat que leur effet sur le cours des vnements est proche de zro, il pche peut-tre par omission en ne montrant pas clairement la dilution de lindividu quentrane ladhsion ce genre dholisme. Assistant une runion baptiste Nancy, il observe: Ce qui est dans la culture ambiante, cest lide que tout commence avec moi; et cest l que lattitude vanglique concide avec lair du temps. Le protestantisme vanglique, bizarrerie hier, ressemble la socit daujourdhui: ce qui ne lui ressemble plus, cest le catholicisme, ironisent les vangliques.

De Plunkett apprhende le phnomne dans sa globalit et dans la diversit de ses manifestations. On dplorera cependant que son approche de la basepratiquante se borne en dcrire laspect le plus spectaculaire, soit les prches de masse. Au fond, qui sont ces gens qui se prcipitent ainsi dans des hangars de banlieue ou des supermarchs en dshrence recycls en lieux de culte, pour aller danser, psalmodier des louanges et se confesser publiquement? Un grand nombre dentre eux ne se jettent-ils pas dans cette spiritualit au rabais parce quils ne peuvent pas se permettre de saffilier une secte plus intime mais plus onreuse? Et si le fidle scarte de ce chemin pav de bonnes intentions (dont on sait o il mne), sil prouve en somme le besoin den sortir, dans quelles conditions cela se fait-il? Avec quelles consquences?

Le sujet manquait dune solide assise documentaire; voil en tout cas ce qui nous est fourni travers cet excellent coup de sonde chez les coachs de Dieu.

Frédéric Saenen
( Mis en ligne le 16/07/2009 )
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