L'actualité du livre
Essais & documentset Questions de société et d'actualité  

Petite philosophie des blagues et autres facéties
de Jim Holt
10/18 - Fait et Cause 2009 /  10 €- 65.5  ffr. / 124 pages
ISBN : 978-2-264-04889-9
FORMAT : 11,8cm x 18,6cm

Traduction de Franois Laurent.

Blagues et histoires drôles : de l’art pur !

Journaliste amricain, collaborateur rgulier au New Yorker et au New York Times, mais galement collaborateur de presse au Royaume Uni, Jim Holt rpondit la demande du New Yorker : crire pour un numro spcial consacr lhumour une histoire des blagues et de leurs collectionneurs. Cest cet article qui est lorigine de ce petit volume publi avec soin par 10/18, sous une couverture cartonne.

Avec un humour pince-sans rire, Jim Holt retrace la longue histoire des blagues dans la civilisation occidentale, depuis la Grce classique, en passant par lEptre des Corinthiens et saint Paul, pour arriver Reagan Il montre quil y a une permanence des thmes, mme si les modes des rcits diffrent au fil des sicles, tendant se raccourcir jusqu lellipse. Il sinterroge sur leur fonction et ce quil faut en penser, le tout avec un flegme trs anglo-saxon. Le ressort du rire sinstalle dans lcart, lincongruit; les blagues sont fondes souvent sur le sentiment de supriorit; aucun sujet nest pargn (mme si tout ce qui tourne autour du sexe est une constante). Sans se livrer une numration, en voici une parmi d'autres: Cette dfinition du libralisme [au sens amricain du terme - NDLR] selon Reagan: si a bouge, taxez. Si a continue de bouger, rgulez. Si a sarrte de bouger, subventionnez (pp.78-79).

Collecter les blagues est une pratique ancienne, de lAntiquit (le Philogeros, recueil de 264 blagues datant du Ve ou du IVe sicle avant Jsus Christ) nos jours, en passant par la Rome pontificale dont lhumaniste le Pogge (1380-1459), secrtaire apostolique, se livre, malgr la svrit de sa charge, une collecte acharne de blagues, longuement racontes sous forme littraire et classes par genre, le Liber facetiarum ou Facties : 273 textes de plaisanteries, calembours, blagues et autres, recueillis et classs, quil publie en 1451. Plus prs de nous, ltonnant G. Legman, personnalit pittoresque, autodidacte, qui passe pour tre l'auteur du clbre Faites lamour, pas la guerre ; cet amricain qui choisit de sinstaller dans une France plus tolrante que son pays natal a pass sa vie compiler cettelittrature particulire ; il est lauteur, entre autres, dune Psychanalyse de lhumour rotique, ddie aux mnes de Poggio Bracciolini, amoureux des livres, de lhumour populaire et des femmes. Freud lui aussi sest intress aux blagues (Le Mot desprit et sa relation linconscient, 1905). La blague est dailleurs devenue un trs srieux sujet de recherches avec luniversitaire amricain Alan Dundes, spcialiste du folklore Berkeley.

Blagues, histoires drles et autres plaisanteries accompagnent donc le quotidien occidental ; leurs ressorts sont peu nombreux somme toute et aisment identifiables- scatologie, rotisme, dcalage - mais les traitements varient linfini.

Un ouvrage rudit donc, de lrudition la plus plaisante, celle qui ne se prend pas au srieux, mais cherche en accumulant les faits leur donner un sens. Une lecture tonique et rjouissante. Un moment de dlassement intelligent bienvenu!

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 19/10/2009 )
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