L'actualité du livre
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L'Aventure vraie de Canal +
de Jacques Buob et Pascal Mérigeau
Fayard 2001 /  21.83 €- 142.99  ffr. / 460 pages
ISBN : 3512795
FORMAT : 154x240

lire galement :
Valrie Lecasble, Le Roman de Canal +, Grasset (340 p., 125,60 FF / 19,15 euros, ISBN: 2246619319)


Canal : historique

Sur le papier, pas de doute, l'histoire de Canal +, premire chane crypte franaise lance fin 1984 qui allait devenir, seize ans plus tard, une composante active du deuxime groupe de communication et de divertissement mondial, est une success story. Pourtant, ds qu'on examine d'un peu plus prs le dossier, l'affaire se complique. Car, par bien des aspects, l'volution de Canal + relve davantage de la marche au supplice que du cortge triomphal.

Deux ouvrages sortis simultanment, La Vraie Aventure de Canal + (Jacques Buob et Pascal Mrigeau, Fayard) et Le Roman de Canal + (Valrie Lecasble, Grasset), font pour la premire fois le point sur cette aventure tlvisuelle hors du commun. Par la personnalit de ses fondateurs, tout d'abord : entre Andr Rousselet, ami et serviteur fidle de Franois Mitterrand, grand patron aux allures aristocratiques et aux manires autoritaires, et Pierre Lescure, fils de militants communistes, fou de l'American way of life et "glandeur" autoproclam, le courant ne doit pas passer. Il passe, pourtant : les deux hommes se respectent, s'estiment, s'admirent, tissent une relation de pre fils. Hors du commun, Canal l'est aussi dans sa dfinition mme : tl page annonce comme positionne " gauche", elle semble pourtant rserve quelques privilgis prts payer pour voir ce que le service public ne leur propose pas - du cinma "frais" et du football haute dose. Contre toute attente, les sondages effectus aprs quelques mois montrent qu'au lieu des cadres suprieurs attendus, la majorit des tlspectateurs est constitue d'ouvriers, d'employs et de cadres moyens...

Passe l'angoisse d'une premire anne calamiteuse (dcodeurs en panne, piratages en tout genre, oppositions politiques de Fabius Hersant) dont l'quipe sort sonne mais soude, le succs est enfin au rendez-vous. Les dix ans qui suivent voient Canal + distancer la concurrence de plusieurs longueurs, afficher une russite insolente dans tout ce qu'elle entreprend, forger un "esprit" unique fait d'irrvrence, de crativit dbride et d'arrogance, dont l'mission "Nulle part ailleurs" offre une parfaite synthse. L'argent coule flots, les salaires flambent et, avec eux, le cot des retransmissions sportives. La "tl de potes" imagine par quelques passionns devient l'entreprise la plus rentable de France. Et suscite des convoitises...

Victime de luttes de pouvoirs et d'influences, Andr Rousselet dmissionne et laisse son dauphin prendre seul la direction du navire. Mais Lescure met un an endosser le costume de patron - un laps de temps qu'un certain Jean-Marie Messier met profit pour placer ses pions et s'assurer, au fil des ans, une emprise grandissante au sein du ple Havas-Gnrale des Eaux/Vivendi-Canal +. A l'automne 2001, Canal a tourn la page la plus douloureuse de son histoire. Les vedettes de la chane et les collaborateurs historiques ont t remercis sans mnagement et le tandem Lescure-Messier s'est offert Hollywood. A moins que la World Company tourne en drision par les Guignols n'ait broye son insu cette tl qui se voulait tout prix "pas comme les autres" ?

Buob et Mrigeau ont privilgi la dimension humaine de "l'aventure de Canal +". Ils mettent en avant la violence croissante des rapports entre ses acteurs, leur faon rpte de "tuer le pre" et de conclure des pactes faustiens, jusqu' la confusion finale. Pierre Lescure n'en sort pas grandi mais, curieusement, c'est avec Valrie Lecasble que ce dernier s'est brouill. Pour elle, l'histoire de Canal est avant tout une affaire de chiffres, de participations, de pactes d'actionnaires et de fusions. Son essai est celui d'une spcialiste de la vie conomique, pas d'une tlspectatrice. Des deux livres, c'est bien le premier qui mrite l'appellation de "roman".

Pierre Brévignon
( Mis en ligne le 22/10/2001 )
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