L'actualité du livre
Essais & documentset Questions de société et d'actualité  

Devenez sorciers, devenez savants
de Georges Charpak et Henri Broch
Odile Jacob 2002 /  21 €- 137.55  ffr. / 224 pages
ISBN : 2738110932

Démystifier pour ne plus être mystifié

Curieux ouvrage, tout la fois stimulant et frustrant, que celui de Georges Charpak et Henri Broch. Stimulant dans son projet, il se propose de dmonter les mcanismes sur lesquels reposent de prtendus phnomnes paranormaux pour les ramener ce qu'ils sont vraiment : de simples tours de passe-passe reposant sur la crdulit humaine. Frustrant parce que, dcousu dans sa construction, il se rvle en fin de compte trop rapide sur un sujet qui mriterait bien des approfondissements, curieusement dat dans ses attaques et parfois un peu lger dans ses parades. L'essentiel demeurant, malgr tout, une charge ncessaire contre une entreprise visant, pour reprendre la formule d'Albert Jacquard, " intoxiquer les hommes de parasciences pour les transformer en moutons bien dociles".

Charge ncessaire car, amplifi au fil des dcennies par des mdias de plus en plus complaisants, cautionns par des scientifiques autoproclams ou ayant renonc l'exercice de leur esprit critique, le paranormal gagne du terrain dans notre socit de faon proccupante. Et si sorciers, rebouteux, gurisseurs en tous genres voyaient leur champ d'action, jusqu' la fin du XIXe sicle, limit principalement aux zones rurales, les auteurs constatent non sans crainte l'entre un sicle plus tard de l'astrologie la Sorbonne par le biais d'une soutenance de thse pseudo-sociologique, l'intrt du corps enseignant et des tudiants pour les parasciences et l'adhsion d'une frange non ngligeable de la population urbaine duque des phnomnes que le simple bon sens permettrait de rfuter.

C'est ce quoi s'emploient les auteurs dans cet ouvrage. Des stratagmes utiliss par de soi-disant fakirs pour se transpercer de couteaux, lviter ou marcher sur des braises, aux expriences truques de psychokinsie ou de tlpathie, ils dmontrent qu'tre "sorcier" ne requiert que deux choses : de l'astuce et un public crdule. L'essentiel, ds lors, est d'apprendre relativiser ce qui nous apparat comme exceptionnel ou inexplicable. Le recours au calcul des probabilits ou un questionnement reposant sur l'observation critique suffit pour y parvenir, et dmontrer que les prmonitions ne sont pas l'apanage de quelques esprits lus mais une exprience partage par le plus grand nombre, que les "pouvoirs" des sourciers et des extralucides tiennent davantage de la mthode Cou que de la matrise de mystrieux fluides et qu'une tache d'humidit sur un mur ressemblera autant, en fonction de la subjectivit de ceux qui l'observent, au visage du Christ qu' celui de Zizou ou de Karl Marx...

Au terme de ce parcours difiant, un seul regret : compte tenu de la brivet de l'ouvrage, n'aurait-il pas t plus pertinent de moins s'tendre sur les exemples pour s'interroger davantage sur les conditions de dveloppement du paranormal dans notre socit ? Les bonimenteurs, les nafs et les superstitieux existeront toujours ; mais comment expliquer la monte en puissance des premiers une poque de progrs scientifique, technique et culturel sans prcdents ?

Pierre Brévignon
( Mis en ligne le 13/06/2002 )
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