L'actualité du livre
Essais & documentset Questions de société et d'actualité  

Au nom du consommateur - Consommation et politique en Europe et aux Etats-Unis au XXe siècle
de Alain Chatriot , Marie-Emmanuelle Chessel et Matthew Hilton
La Découverte - L'espace de l'histoire 2005 /  26 €- 170.3  ffr. / 424 pages
ISBN : 2-7071-4509-2
FORMAT : 16x24 cm

De la fièvre acheteuse

Qui parle au nom du consommateur ? Cest une question dapparence si simple que tente de rpondre ce recueil darticles rcemment publi aux Editions de la Dcouverte. Louvrage constitue un tat des lieux les plus vivants de la recherche sur les processus politiques et idologiques qui sous-tendent lexistence et les actions des associations de consommateurs

Les tudes de cas ou les analyses plus gnrales regroupes ici constituent autant dclairages sur les relations entre consommation, Etat et socit civile. Elles permettent de donner un peu de consistance et surtout de voix cette figure aux contours improbables, pourtant incontournable de notre civilisation, le trs puissant et tout aussi vulnrable Consommateur, en le replaant au cur des politiques publiques dont il est lenjeu.

Signes en gnral par de jeunes chercheurs, ces contributions rjouissent le lecteur par leur qualit, leur clart et leur accessibilit un public profane en matire dconomie. Car il sagit plutt ici dun livre dhistoire des ides et des reprsentations que dun sec trait de finances Certains articles sont pingler, et marqueront coup sr une tape importante dans les prospectives de recherches dun domaine en gnral si frileusement abord.

A commencer par ltonnante analyse de Sheryl Kroen, La magie des objets, le Plan Marshall et linstauration dune dmocratie de consommateurs. Dans cet article, lauteure rappelle que, loin de ntre quun projet de relance conomique, le plan Marshall, mis en oeuvre par les Etats-Unis en Europe dans limmdiat aprs-guerre, constitue une formidable machine de guerre idologique qui nhsitera pas exploiter les techniques de propagande des rgimes dictatoriaux pour imposer lide du bonheur de vivre lamricaine. Affiches, tracts, revues, trains de la libert, expositions itinrantes, etc. Autant de documents et de manifestations dont on n'a encore que trs partiellement ralis limpact sur le devenir de la socit europenne A lheure o lantiamricanisme se voit dnonc ou systmatiquement qualifi de primaire, il est bon de dcouvrir ici une facette inattendue de larsenal persuasif de lOncle Sam, dont il sut opportunment user et abuser pour imposer ses vues aux pays quil avait si gnreusement librs.

Le texte de Rgis Boulat remet lavant-plan le parcours oubli de Jean Fourasti, fondateur du CREDOC, le Centre de recherche pour ltude et lobservation des conditions de vie, une structure qui joua un rle important dans la quantification de la consommation et ltude des comportements du consommateur. Carolyn M. Goldstein se penche quant elle sur le mme genre dinstitution aux Etats-Unis dans les annes trente, en mettant en vidence limportance du rle jou par les femmes dans la rforme scientifique du march Lawrence B. Glickman nous apprend que le commerce citoyen ne remonte pas aux boycott du XXe sicle, mais bien au refus dacheter des biens produits par des esclaves dans lAmrique des annes 1840-50. Ltude dOlivier Dard porte sur le lien entre la contestation de la socit matrialiste telle quelle a t dveloppe par la gnration des anticonformistes des annes trente et la remise en question du consumrisme par les intellectuels de Mai 68.

Outre ces quelques exemples, on trouvera maintes analyses tout aussi brillantes et dtailles sur les ravitaillements pendant la guerre 14-18, les problmes des horaires douverture de magasins ou les associations de consommateurs dans certains pays, la notion de traabilit et limportance de ltiquetage des produits Pas moins de 26 tudes originales donc, qui serviront immanquablement de base des rflexions plus vastes sur notre socit, incurablement atteinte de fivre acheteuse

Frédéric Saenen
( Mis en ligne le 22/04/2005 )
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