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Tout Bach
de Bertrand Dermoncourt
Robert Laffont - Bouquins 2009 /  30 €- 196.5  ffr. / 820 pages
ISBN : 978-2221109915
FORMAT : 13cm x 19,5cm

B.-A. Bach

Bach est comme la baleine blanche, il fait surface de loin en loin, tous les demi-siècles à peu près. Il apparaît à Mozart et lui apprend l’art de la fugue ; à Mendelssohn, il apporte la vieille Allemagne ; à Saint-Saëns, un antidote au wagnérisme ; à Stravinsky, un antidote au stravinskysme ; le jazz le choisit pour aïeul ; Glenn Gould (dont la silhouette illustre la couverture) assure sa descendance. Un dictionnaire n’est pas de trop pour décrire ses trois siècles d’incessantes métamorphoses – d’autant que la bibliographie française n’est pas aussi abondante qu’on pourrait le croire : citons l’épaisse biographie en deux tomes d’Alberto Basso, déconseillée au profane, et surtout le merveilleux Bach en son temps de Gilles Cantagrel (Fayard, 1997). C’est à peu près tout.

Œuvres, biographie, interprètes, compositeurs forment bien entendu l’essentiel de ce Tout Bach, qui se complète d’un catalogue, d’une chronologie, d’études sur l’interprétation. Mais on y trouvera aussi des entrées thématiques telles que «café», «dettes» ou «prison» – celle où Bach passa un mois, en novembre 1717, pour lèse-majesté : forte tête, avant Mozart. Il fallait bien cela pour prétendre au titre de «cinquième évangéliste» accordé par l’un de ses fervents au XXe siècle, Emil Cioran, auquel une entrée est consacrée. Elle précède tout naturellement celle des «Citations sur Bach», où se bousculent musiciens et écrivains : Nietzsche, Suarès bien sûr, Burgess, Duhamel, Gide, Giono… Tous ont dit leur mot, tous n’auraient pas dû. «Colette aurait dit de Bach : “Une sublime machine à coudre”, s’indigne Cioran. Il n’y a rien de pire que l’esprit parisien.»

Mieux que de simples «annales du Bach», ce dictionnaire polyphonique est une Offrande musicale.

Olivier Philipponnat
( Mis en ligne le 29/01/2010 )
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