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La Génération 1810. Coffret 5 volumes - Frédéric Chopin. Franz Liszt. Félix Mendelssohn. Robert Schumann. Les musiciens romantiques
de Pierre-Antoine Huré et collectif
Fayard 2003 /  40 €- 262  ffr. / 837 pages
ISBN : 7450013908
FORMAT : 12x18 cm

Génération 1810

A loccasion des Folles Journes de Nantes 2004, les Editions Fayard/Mirare ont regroup en un coffret cinq ouvrages ddis la Gnration 1810. Quappelle-t-on, au juste, Gnration 1810 ? Elle regroupe quatre compositeurs, ns entre 1809 et 1811 : Flix Mendelssohn, Robert Schumann, Frdric Chopin et Franz Liszt. Aux quatre volumes consacrs respectivement chacun dentre eux sen ajoute un cinquime, plus gnral, qui nous emmne au cur du plus grand centre culturel de ce dbut de XIXe sicle : Paris.

Paris est aujourdhui le centre intellectuel du monde. Cette phrase de Liszt, qui ouvre Les musiciens romantiques - Fascinations parisiennes dEmmanuel Reibel, suffit pour dfinir leffervescence de la Capitale dans les annes 1830. Paris, terre daccueil et terre conqurir, passage oblig pour toute une gnration dartiste. Paris, ville-spectacle, ville-lumire, qui apporte la gloire ou qui reste inflexible et indiffrente. Le livre cadre parfaitement lambiance de cette vie parisienne, le quotidien des musiciens qui y sjournent, en sappuyant sur de nombreuses anecdotes qui donnent le ton. On y croise tous les grands, mais aussi les oublis, on assiste aux mutations ou lclosion des genres, aux succs des uns et aux checs des autres. Cette excellente synthse de lge dor du Paris romantique vite soigneusement les artifices ; tout y est dpeint avec un mlange de prcision et de simplicit, ce qui fait de cet ouvrage sans doute le volume le plus attachant du coffret.

Le Franz Liszt de Pierre-Antoine Hur et Christophe Hardy est une plaisante petite biographie de ce vtran de la gnration 1810 (il meurt en 1886, presque quarante ans aprs Chopin et Mendelssohn, et trente ans aprs Schumann). Elle nous donne lessentiel, sans dtails alourdissants, et rpond entirement ce que lon peut attendre dun ouvrage de cette dimension. On y note des remarques stylistiques aussi pertinentes que passionnantes, sans complaisance.

Surprenant et audacieux, le volume sur Frdric Chopin de Jean-Jacques Eigeldinger sapparente plus au catalogue critique qu la biographie : lanalyse stylistique des uvres se mle des citations parses du compositeur, le plus souvent sans introduction pralable, ce qui rend parfois lensemble un peu confus. Ltude nen est que plus originale, et il suffira au lecteur de se reporter vers dautres ouvrages du mme auteur, consacrs au plus Franais des Polonais.

Les deux livres de Brigitte Franois-Sappey, ddis Flix Mendelssohn et Robert Schumann, prsentent, quant eux, les mmes qualits, mais aussi les mmes dfauts : il est souvent difficile de faire la part entre les lments purement biographiques et les numrations parfois assommantes de dtails musicologiques tels que numros dopus, tonalits ou modulations, qui nont pas vraiment leur place dans des publications aussi condenses Brigitte Franois-Sappey nous livre pourtant le premier ouvrage en langue franaise consacr Mendelssohn, dont les quelques 190 pages sont la fois compltes, prcises et didactiques, et permettent une trs bonne approche de ce personnage aussi gnial quinjustement mconnu. On se perd un peu dans la gnalogie familiale et les garements musicologiques, qui risquent de ravir les spcialistes, mais de lasser les simples curieux. Il en est de mme pour ltude sur Robert Schumann, mais lauteur sait aussi passionner son lecteur par son rudition et son criture enjoue.

Ce coffret constitue donc un intressant condens sur cette Gnration 1810, loin de toute vulgarisation, et dune grande qualit. On pourrait sans doute regretter une trop vaste htrognit des approches, qui rend parfois le contenu un peu ingal, mais lensemble nen constitue pas moins une base dtude idale (tous les volumes sont scrupuleusement indexs), aussi bien pour le coup dil rapide que pour un certain approfondissement.

Célia Costeja
( Mis en ligne le 23/02/2004 )
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