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La Symphonie des chefs
de Robert Parienté
La Martinière 2004 /  35 €- 229.25  ffr. / 914 pages
ISBN : 2846751102
FORMAT : 18 x 25 cm

Prface de Manuel Rosenthal. 48 pages de photos.

Sinfonia sportiva quasi exhaustiva

Robert Parient, ancien directeur de la rdaction de Lquipe, fait dsormais figure de triathlte de haut niveau : encyclopdiste du sport, biographe prim de Suars, il vient de boucler, en moins de deux ans, un impensable marathon en interviewant par le menu prs de soixante-dix chefs dorchestre parmi les plus prestigieux de ce dbut de millnaire. Ils composent en mosaque le portrait le plus fidle ce jour dun mtier fort mal connu, qui consiste sapproprier luvre dun crateur et le talent de cent interprtes pour les faire concider.

Tyran ou dmagogue, le maestro a dordinaire mauvaise presse. Sil ne cherche cacher ni lorgueil dun Valery Gergiev, ni la bile dun Evgueny Svetlanov, ni les prjugs anti-baroques dun Boulez, Parient na le plus souvent voulu voir que lorganisateur de sons, pas le meneur dhommes. Instructives sont pourtant les confidences parfois aigres-douces de tel ou tel soliste ou instrumentiste, sage contrepoint ce qui aurait pu ntre quun pangyrique.

Tomb tout petit dans la fosse dorchestre, Parient nest pas moins son aise face au crbral Boulez quau truculent Rostropovitch. rudit, parfois taquin, il se permet en fin dinterview le traditionnel questionnaire de Proust, le disque de lle dserte et mme la rubrique sportive : on apprend ainsi que, pour trouver le silence indispensable leur pratique, Riccardo Chailly fait du parachute ascensionnel et Osmo Vnsk de la randonne en Laponie.

Parient le confie volontiers : si le sprint final fut essoufflant, il lui aura manqu quelques mois pour faire la course parfaite en pinglant son tableau les deux ou trois chefs qui lui manquaient. Quand il na pu les rencontrer, il en a peint un bref portrait, obviant par avance au dfaut dexhaustivit dune entreprise si prilleuse : faire la fois lhistoire dun art, la chronique dune enqute et le portrait dhommes (et de femmes) rarement perus dans leur dimension humaine. Mais, habitu dbusquer les forces et les faiblesses des dieux des stades, Parient lart de faire descendre les Harnoncourt et Abbado de leur pupitre, et de porter la confidence les athltes de la baguette, le plus souvent saisis aux vestiaires, avant ou aprs le suprme effort. Ailleurs, il ne sinterdit pas de sortir le carton jaune pour Bychkov, souponn dantijeu lOrchestre de Paris, voire rouge pour Svetlanov, coupable de tacles malveillants lendroit de ses confrres.

Car ce livre nest pas une simple collection dinterviews, en soi passionnantes lorsquil sagit du bouillant Gergiev, du vieux lama Giulini, de lex-prodige Benzi, du secret Sanderling ou de limprvisible Yutaka Sado. Sans oublier quelques jeunes chefs davenir, et ces femmes qui, telles Laurence quilbey et Emmanuelle Ham, font mentir le machisme de cette mle profession. Par un singulier effet de miroir, les interviews composent en effet, sans le vouloir, un autoportrait rciproque dont Parient sexclut avec modestie, non sans confier ses hros le soin dvoquer, par petites touches, les matres du pass, de Nikisch Karajan.

Certes, cette histoire de la direction dorchestre ngale pas en rudition ou en autorit celle, indispensable, de Georges Libert (LArt du chef dorchestre, Hachette), mais aucune nest aussi vivante, puisque les chefs historiques ici prsents sont voqus par le souvenir direct de leurs hritiers.

Remuant, joyeux, parfois endeuill, ce livre est une tentative hardie, mais russie, de runir sur une mme photo la famille la plus parpille qui se puisse imaginer. Malgr leurs dissemblances, tous partagent un trait commun, on nose dire un air de Parient : lamour filial de la musique, jusque dans les insolences des Bernstein, Jordan ou Sado. Tous sont prsents au banquet. Il ne manque ni les toasts, les rires et les larmes ni mme quelques coups de pied sous la table ! Ne dit-on pas que limportant, cest de participer ?

Olivier Philipponnat
( Mis en ligne le 09/04/2004 )
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