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Conception de sites Web: l’art de la simplicité
de Jakob Nielsen
Campus Press/Mac Millan 2000 /  38.02 €- 249.03  ffr. / 387 pages
ISBN : 2-7440-0887-7

Un livre à 1 milliard d’Euros

La plupart des livres traitant des nouvelles technologies de l’information et de la communication se situent entre le "faites-le vous mme" bien pratique mais limit, et la description prospective, assez imaginaire, et proche de la science-fiction. L’ouvrage de Jakob Nielsen, Conception de sites Web: l’art de la simplicit est dcidment diffrent de ce courant majoritaire. Solidement ancr dans le rel des utilisations du Web - donc un monde o les crans sont petits et les modems lents - il s’attache fournir les pistes pour en obtenir le maximum. Le point de vue est celui de l’ergonomie (la discipline qui tudie la manire dont nous utilisons les objets quotidiens) et le but est d’amliorer ce que Jakob Nielsen appelle "l’utilisabilit" d’un site, c’est--dire sa capacit rendre le surf des visiteurs aussi peu difficile et aussi agrable que possible. On peut prsenter les choses autrement : une valuation simple montre que les sites mal conus feront perdre quelque chose comme un milliard d’Euros en 2001. Esprons que Jakob Nielsen permettra quelques conomies !

Le livre a certainement pour but d’aider construire un site, mais pas dans le sens o il enseignerait la programmation ou donnerait des conseils propos du e-business qui fera instantanment du lecteur un millionnaire. C’est plutt un trait d’architecture pour le Web, pour ainsi dire. Jakob Nielsen ne donne pas une opinion, mais partage une analyse, fonde sur la recherche et l’exprimentation. En cela, son ouvrage est un excellent outil pour la rflexion: il donne un aperu concret de la ralit du Net. Des illustrations gnreuses et des critiques de sites viennent appuyer l’analyse, donnant l’image d’un livre parfaitement "ergonomique".

Jakob Nielsen dit ce qu’il faut faire, plutt qu’il n’explique comment le faire. Plus souvent encore, il vous explique ce qu’il vaut mieux ne pas faire : mettre des images partout, des graphiques sans commentaire "alt", produire des sites superbes, mais illisibles sur un cran moyen, les farcir d’applets qui mettent des heures charger, voire bloquent votre ordinateur (meilleure recette pour perdre des clients potentiels en les mettant en colre contre vous)… La liste des erreurs est longue — et pour tout dire, elle correspond peu prs tout ce que j’ai pu faire quand je crais de petits sites (Jakob Nielsen a l’amabilit de remarquer qu’il en fit un certain nombre galement).

Trs souvent, ces drapages proviennent d’une perspective inverse sur ce que l’on doit attendre d’un site Web. La plupart des crateurs de site oublient la "rgle des rgles" de Jakob Nielsen : un site web doit tre pratique pour celui ou celle qui surfe ; c’est elle ou lui qu’il faut plaire, pas celui qui a fait le site. Un accs rapide est impratif. Jakob Nielsen rappelle au lecteur qu’aprs une seconde - oui une toute petite seconde - si rien ne se passe, vous perdrez votre visiteur. Et toute page de votre site doit tre charge en moins de 10 secondes si vous ne voulez pas perdre l’attention du surfeur. L’information doit tre claire et courte (sur ce point, voir les remarquables analyses de Jakob Nielsen sur l’criture sur le Net). La structure d’un Web ne saurait tre une copie de l’organisation qui possde le site : on n’y vient pas pour cette organisation, mais pour trouver de l’information et/ou des produits (ceux qui ont refait rcemment le site de notre premier ministre ont visiblement saut ce passage). Trop d’originalit est un danger : cela rend la navigation difficile, car nous autres, les utilisateurs de base, nous aimons retrouver notre chemin en nous servant de la connaissance tire de nos prcdentes expriences de surf. Toutefois, la structure peut tre plus complexe sur les Intranets et les Extranets ; les utilisateurs sont familiers du site qu’ils utilisent.

Jakob Nielsen remarque que, comme toutes les rgles, les lignes directrices qu’il fournit sont faites pour tre adaptes : son livre devrait servir de rappel ou d’alarme. Dans tous les cas, quand on enfreint ses recommandations, un peu de rflexion est une bonne ide. En fin de compte, comme le dit la traduction franaise, le livre de Jakob Nielsen est un loge de l’art de la simplicit. Mais surfer sur le Net montre que la simplicit, ce n’est pas… si simple. En ce sens, le livre de Jakob Nielsen sera utile beaucoup.


Thierry Leterre
( Mis en ligne le 20/08/2001 )
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