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Sciences, écologie & Médecineet Sciences  

La Science à l'usage des non-scientifiques
de Albert Jacquard
Calmann-Lévy 2001 /  13.89 €- 90.98  ffr. / 230 pages
ISBN : 2702132324

Le gai savoir

Tout non-scientifique plong dans la science subit une rpulsion instantane gale au poids des annes passes subir le terrorisme des sections S... Ils sont nombreux, les thoriciens de l'ducation s'tre battus contre ce thorme hlas bien connu ! Mais quand la voix qui s'lve pour dnoncer les termes de ce divorce est celle d'un scientifique de rputation mondiale, le plaidoyer n'en a que plus de poids.

Aprs le succs de L'Equation du nnuphar, o il s'employait dmontrer l'aspect ludique de la science, le professeur Albert Jacquard, gnticien internationalement reconnu et chouchou des mdias, se livre un nouvel exercice de sduction cens dcomplexer tout jamais les non-scientifiques en leur donnant accs quelques notions qui, jusqu' prsent, les auraient fait au choix rougir, hausser les paules en ricanant ou s'enfouir six pieds sous terre : "nombres imaginaires", "thorie des ensembles", "particules lmentaires", "effet tunnel" de la physique quantique, la liste n'est pas close. Pas question ici de promettre au lecteur l'accs Polytechnique sitt le livre referm ; mais plutt de lui montrer que, loin d'tre la chasse garde d'une suppose lite, la science est un champ d'exploration ouvert tous puisqu' son origine se trouve un questionnement universel : celui de l'homme dans l'Univers.

L'enfant, dont le discours "fourmille de points d'interrogation", montre combien la dmarche scientifique est naturelle tous les tres humains. Reste en acqurir quelques concepts-cls que l'on manipulera ensuite avec les outils adquats. Ce parcours en deux tapes correspond l''articulation de ce court essai, qui attaque bille en tte avec "L'Univers", "La courbure de l'espace", "Finalit, dterminisme et hasard" et se poursuit avec une partie plus technique o sont abords les logarithmes, le calcul de probabilits ou le coefficient de corrlation. La langue toujours claire et parfois impertinente de l'auteur aide "faire passer" ce que d'aucuns considreront d'un oeil mfiant. Mais un scientifique qui crit : "Le temps est ncessaire la production d'un vnement comme la semoule au cuisinier qui prpare un couscous" ne peut pas tre totalement ennuyeux.

L'pilogue en forme de charge contre certaines aberrations du systme ducatif, de mise en garde contre "l'hiver nuclaire" auquel aboutirait invitablement une science laisse aux mains des ingnieurs et de condamnation de la recherche emprisonne par des intrts conomiques montre qu'en plus d'tre un pdagogue souriant, Albert Jacquard est un humaniste.

Pierre Brévignon
( Mis en ligne le 18/10/2001 )
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