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Over - Visions aériennes de l'American Way of Life : une absurdité écologique
de Alex MacLean
La Découverte 2008 /  59 €- 386.45  ffr. / 335 pages
ISBN : 978-2-7071-5629-7
FORMAT : 23cm x 33cm

Prface de Bill McKibben.

American way of death ?

Attention, ouvrage choc et militant : Over ou la rencontre, hlas peu improbable, entre La Terre vue du ciel et la critique environnementaliste. Alex MacLean est un architecte urbaniste mais il sest principalement fait connatre par ses photographies ariennes des tats-Unis, un Arpenteur du ciel (titre de lun de ses ouvrages phares) Avec ce gros et bel album, de plus de 500 photographies, cest un tour complet de lAmerican Way of life que lauteur nous convie. Projet ambitieux et russi mais certainement pas la mode de Yann Arthus Bertrand : l o, pour le Franais, cest lmotion esthtique, la palette des couleurs et la richesse des contrastes qui sont recherches, lAmricain, lui, entend rvler et dnoncer quelques aberrations. Le sous-titre de louvrage, Visions ariennes de lAmerican way of life : une absurdit cologique, est un programme en soi. Il sagit de mettre en lumire une ralit hlas bien connue, les dgts que la socit de consommation entrane et les risques environnementaux.

Et donc Alex MacLean, tel un Henry David Thoreau (lun des pres amricains de lcologie) du XXIe sicle, enfourche son avion et part photographier lhyperpuissance impuissante : limpression qui se dgage de ces photographies est un mlange dinquitude et dtonnement devant le gigantisme et le tentaculaire Les plaines recouvertes de voitures, les rsidences avec piscine graves linfini sur des paysages minraux, les tores des rseaux autoroutiers en forme de nuds marins, les constructions cyclopennes poses sur le sable, les nuages de pollution aux volutes insouciantes, la mer qui recule en dlaissant les pontons des hommes, les centres-villes dmesurs, les golfs verdoyants plants au milieu de dserts Le catalogue est sans fin de ce rapport de force qui voit la nature reculer, se soumettre un besoin effrn de consommation, de confort (ou dillusion de confort).

Chaque photographie, pleine page ou demi page (on est au large et ldition est la hauteur du projet, russie) est commente en bas de page, sous forme dun constat attrist, dune dnonciation un peu dsespre. Un ouvrage en forme de prise de conscience ?... Si la prsentation, remarquable, ressemble celle de Yann-Arthus Bertrand (chaque grand chapitre souvre sur une carte situant les photographies, ainsi que sur un commentaire gnral) comme un standard de la photo arienne les thmes sont, eux, plus engags : atmosphre, mode de vie, dpendance automobile, lectricit, usage de lau, pollution, recyclage et dchets, urbanisme. Over ou le portrait dun territoire model par lhomme et de plus en plus dform.

La photographie arienne, en ce quelle rvle les schmas de trs grande chelle, ajoute au discours alarmiste. A rebours dune vision hroque de lAmerican way of life (lhomme matre de son espace), cest le constat, fait par un vieux militant environnementaliste comme Bill McKibben (La Nature assassine, 1980), prfacier de louvrage, que, vu den haut, le monde est petit, et quil spuise satisfaire nos dsirs. Explorant non pas une, mais des dimensions invisibles (le temps, la verticale), Alex MacLean donne penser et commente, en citoyen proccup, les politiques et engagements (plus ou moins respects) de son pays.

Bref, un bel objet et un ouvrage riche, servi par de magnifiques photographies, au service dune cause dont il faut croire quelle nest pas encore dsespre. Un ouvrage offrir aux inconditionnels des tats-Unis comme aux amateurs de photographie arienne, comme un voyage raisonn dans lAmrique dsormais conquise par lhomme.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 20/10/2008 )
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