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La Pie-grièche écorcheur
de Norbert Lefranc
Belin - Eveil nature 2004 /  16 €- 104.8  ffr. / 96 pages
ISBN : 2-7011-3881-7
FORMAT : 18x25 cm

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.

Tremblez pauvres insectes, le Boucher est de retour !

En se promenant dans le bocage, vous tes peut tre dj tomb en arrt face un fil de fer barbel, une aubpine ou un prunellier littralement garni de petites bestioles des champs. Peut tre vous tes-vous demand, en regardant par-dessus votre paule dun air craintif, quel esprit sadique avait bien pu prendre le temps dempaler soigneusement ces criquets, ces scarabes, ces papillons et mme ce mulot ! A moins que cela ne soit l'un de ces Ecorcheurs qui, du temps de Jeanne dArc et de la Guerre de Cent ans, corchaient le pays et, au propre comme au figur, ses habitants.

Eh bien oui, ami lecteur terroris, il sagit bien dun Ecorcheur, dun Boucher disent mme les Allemands, et vous venez de mettre jour un de ses garde-manger, un de ses lardoirs. Tous les parents vous le diront : quand les enfants grandissent, mieux vaut avoir le frigo bien garni. La Pie-griche corcheur partage indniablement cet avis.

Redressez-vous, ami lecteur incrdule, scrutez les alentours et tout ce qui pourrait servir de perchoir. Ne voyez-vous rien au sommet de cet arbrisseau qui domine cette haie ? Cet oiseau de la taille dune grive, na-t-il pas la tte grise, le dos dun beau roux fauve et surtout, ses forfaits en sont sans nul doute la cause, les yeux cachs par un large bandeau noir qui se prolonge par un bec lgrement crochu ? Vous venez de dcouvrir la Pie-griche corcheur (le mle).

Norbert Lefranc est un passionn de cette famille de passereaux. Cette passion en fait dailleurs le grand spcialiste franais. Tous les ornithologues ont en mmoire la somme indpasse quil a publie en 1993 (Les Pies-griches dEurope, dAfrique du Nord et du Moyen-Orient, Delachaux et Niestl, 1993).

Avec cette belle monographie, lauteur nous initie la biologie et lthologie de la Pie-griche corcheur. Illustr de photographies de belle qualit, sans tre exceptionnelles toutefois, avec un texte souvent vivant et toujours scientifiquement tabli (d'abondantes citations darticles), ce livre sadresse la fois aux naturalistes passionns lafft dune prcision et au grand public curieux des choses de la nature. Tout y est ; rien ne manque.

Prenons un exemple : saviez-vous que la Pie-griche corcheur est une migratrice originale ? Non, elle nemprunte pas le Dtroit de Gibraltar comme lessentiel des migrateurs dEurope. Non, elle nemprunte ni la route de Sicile, ni ne traverse la Mditerrane directement. Cest une migratrice orientale. Toutes les Pies-griches corcheurs, mme celles nichant en Espagne, se concentrent en Grce avant de traverser en direction de lEgypte, pour le plus grand bonheur des faucons dEleonore dont, miracle de la nature, les petits naissent la fin de lt et sen font un vritable festin. DEgypte, la Pie-griche corcheur se dirige sans hsiter vers le Kalahari. Le retour ne seffectuera pas par la mme route (autre originalit notable) : la Pie-griche corcheur suivra la cte orientale de lAfrique, traversera la pninsule arabique et Isral avant de rintgrer lEurope par la Turquie et darriver en France en avril-mai.

Le malheur de la Pie-griche corcheur est dtre ladepte dune nature juge ordinaire et qui ne fait donc pas lobjet dune protection particulire. En effet, le milieu prfr de cet oiseau est issu de la polyculture traditionnelle dominante pastorale avec des prairies extensives et surtout de nombreuses haies, buissons et arbres isols. Ne cherchez pas la Pie-griche corcheur dans les monocultures du type Beauce ou dans des espaces o la fort referme les terrains ouverts abandonns par les petits agriculteurs : elle ny est plus. A cet gard, la Pie-griche corcheur est un trs bon indicateur de la qualit cologique dun milieu : peu de pesticides (les insectes sont la base de son alimentation) et une biodiversit encore forte. On apprend donc beaucoup la lecture de cette agrable monographie dun excellent niveau.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 26/05/2004 )
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