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L'Ami des oiseaux
de Robert Burton
Larousse 2004 /  27.90 €- 182.75  ffr. / 224 pages
ISBN : 2-03-560382-X
FORMAT : 21x25 cm

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.

Un guide pratique de grande qualité

A lapproche de lhiver, nombreuses sont les personnes qui mettent disposition des petits oiseaux miettes, saindoux et autres graines. Pour nous aider dans cette dmarche, Larousse publie un guide pratique de grande qualit et trs complet.

Lauteur, Robert Burton, traduit en franais et adapt par Marc Duquet et Guilhem Lesaffre, a reu le soutien de la Royal Society for Protection of Birds (RSPB). Un tel appui, venant dune des plus importantes et respectes associations de protection des oiseaux, atteste du srieux et de lutilit de louvrage. Pour la France, la Ligue pour la Protection des Oiseaux (LPO) lui apporte sa recommandation. On le comprend, avant mme douvrir le livre, le prjug est plutt favorable.

Ds les premires pages ou en consultant la table des matires, le lecteur aura la joie de constater que ce prjug nest pas dmrit, bien au contraire : Robert Burton et Larousse nous livrent ici un des ouvrages dornithologie pour les amateurs, parmi les plus russis. Simple daccs mais non simplificateur dans le contenu, clair et trs agrablement illustr, prcis et srieux sans tre rbarbatif, ce bel ouvrage saura contenter la fois lornithologue averti et le simple curieux de nature qui souhaite amnager son jardin et le rendre plus attirant pour les oiseaux.

L effectivement est lide centrale du livre : tre un guide pratique pour crer, chacun son chelle et selon ses possibilits, un environnement favorable la gent aile. Robert Burton commence par voquer lalimentation des oiseaux. Il explique les besoins des diffrentes espces en les faisant varier selon les saisons. Il dtaille les diffrentes manires de les aider dans cette recherche. Par exemple, sil est important de mettre la disposition des oiseaux de la nourriture pendant lhiver sous forme de gras et de graines, il est tout aussi ncessaire de leur permettre de boire et de sabriter particulirement par temps de gel. Ainsi, lauteur nous prsente tout dabord les diffrents types daliments possibles, que lon peut facilement se procurer dans des commerces ou fabriquer dans sa cuisine. Il indique prcisment quels aliments conviennent quelles espces et quels moments de lanne ils sont utiles aux oiseaux. Il passe ensuite en revue les types de mangeoires en expliquant les avantages et les inconvnients de chacun : pour bien faire, il convient de varier les distributeurs car cela permet dattirer une bien plus grande varit despces. Robert Burton procde de mme pour les nichoirs. Il fournit de nombreuses prcisions techniques indispensables pour guider le choix de lacheteur ou du bricoleur.

Dans une deuxime partie, lauteur sintresse au cadre de vie des oiseaux qui nous entourent, cest--dire nos jardins. En effet, Robert Burton ne prend pas le parti de ces ornithologues fivreux qui recherchent avant tout la raret, la coche, dans une dmarche somme toute goste. Il sintresse la nature commune, aux msanges, aux moineaux et autres rouges-gorges qui, sils sont largement rpandus en France, nen sont pas moins minemment sympathiques et attachants. Lauteur nous fournit des exemples damnagements de jardins adapts nos modes de vies urbains et favorables la biodiversit. Forts pratiques pour les jardiniers amateurs, il propose un guide comment des principales espces de fleurs, arbustes et arbres utiles aux oiseaux. Ainsi, le lecteur a la possibilit de concevoir en connaissance de cause lamnagement quil souhaite raliser pour attirer les oiseaux. Toujours dans un objectif pratique, lauteur nous livre ensuite de nombreux conseils concernant lobservation des oiseaux : matriel, prcautions, trucs

Partant du principe que lon ne peut aider efficacement les oiseaux que si on connat bien leur vie, Robert Burton nous expose simplement en une quarantaine de pages les bases de leur biologie et de leur thologie. On y apprend, titre danecdote, que le Pigeon ramier vole une vitesse moyenne de 60 km/h et que la Chouette hulotte nourrit ses petits pendant les trois mois qui suivent leur sortie du nid. Ce chapitre permet en outre daccompagner utilement les observations que chacun sera amen raliser dans son jardin.

Enfin, et cela occupe un bon quart de cet ouvrage trs dense au niveau des informations, Robert Burton nous propose un guide didentification des oiseaux les plus communs en Europe (63 espces), ceux que lon rencontre le plus frquemment dans nos jardins. De nombreuses photographies, une carte de rpartition, un texte dense et prcis en font un outil trs efficace pour savoir qui vient profiter de la mangeoire ou occupe le nichoir. Le tout forme un ouvrage de qualit, pratique et trs agrable parcourir.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 19/11/2004 )
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