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Les Oiseaux de Camargue et leurs habitats - Une histoire de cinquante ans 1954-2004
de Paul Isenmann et Collectif
Buchet Chastel - Ecologie 2004 /  25 €- 163.75  ffr. / 300 pages
ISBN : 2-283-02019-0
FORMAT : 23x19 cm

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.

La Camargue, vue de la Tour du Valat

Qui, passant par la Camargue, na pas t interpell par sa riche diversit avifaunistique ? Cette vaste zone humide, la plus grande de France et lune des plus importantes du bassin mditerranen, est connue depuis longtemps comme un lieu majeur de nidification et dhivernage pour les oiseaux dEurope.

Il y a cinquante ans, la Station biologique de la Tour du Valat fut fonde et se donna pour but ltude scientifique de ce milieu trs particulier quest le delta du Rhne. Louvrage collectif qui nous est propos vient rendre hommage ces cinquante annes dexistence, qui savrent fcondes en travaux scientifiques de haute renomme. Tous les contributeurs ont effectu un passage plus ou moins long la Tour du Valat. Tous sont des scientifiques reconnus. Ils nous proposent ici, chacun pour le groupe despces dont il est le spcialiste, une vision dynamique des populations sur cette dure. Loin dtre fige, lavifaune camarguaise connat dimportantes fluctuations et mutations. Les explications sont diverses et parfois tonnantes.

Depuis bien longtemps, les hommes ont cherch domestiquer et utiliser la Camargue. Certes, le folklore retient le cheval Camargue mont par un gardian et les taureaux, sans oublier les Saintes-Maries-de-la-Mer. Mais la Camargue actuelle est plutt faonne par les salines et par la riziculture. Face ces deux types de mise en valeur, souvent en conflit car lune veut du sel et lautre cherche lvacuer, on a vu apparatre dans les annes 1920 les premires surfaces protges. En effet, la Socit dAcclimatation, qui deviendra aprs la Seconde Guerre mondiale la Socit Nationale de Protection de la Nature (SNPN), va participer la cration de la Rserve Nationale de Camargue sur 13 000 hectares. Elle gre toujours cet espace aujourdhui et nimporte quel ornithologue amateur ou simple touriste de passage ne manquera pas de sarrter La Capelire, sige de la Rserve, o, en plus des intressantes expositions prsentes, il pourra dcouvrir grce des observatoires cette impressionnante richesse ornithologique dont nous parlions. La reconnaissance de lexceptionnalit avifaunistique et de lintrt scientifique de la Camargue ne date donc pas dhier. La Tour du Valat est venue dmultiplier leffort de recherche. Nous avons ici, travers cet ouvrage dune grande clart, mme pour les non spcialistes, un vibrant plaidoyer pour linscription des tudes dans la dure qui seule peut permettre dapprhender les transformations biologiques, leurs causes et leurs consquences cologiques.

Centres sur les dynamiques des populations et sur les causes des variations positives et ngatives, les tudes mettent en vidence le rle important de lavifaune en temps que bio-indicateur de la qualit et des transformations subies par les milieux. Ainsi, on voit, par exemple, se mettre en place une homognisation des milieux hautement prjudiciable, non pas aux effectifs de certaines espces notamment celles qui sont chasses, mais la diversit des espces prsentes sur les sites.

Un regret vient cependant ternir limage de cet ouvrage : linfographie nest parfois pas la hauteur de la qualit des textes. Ainsi, le statut foncier des rserves est public et non priv (tableau 5 page 49). La figure 2 page 214 est incomprhensible en labsence de lgende : comment comprendre les graphiques circulaires prsentant la composition des pelotes de rgurgitation rcoltes sur les diffrentes colonies du Goland leucophe (Larus michahellis) en Camargue en labsence du code des couleurs ? Cest dommage pour un livre de cette tenue.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 24/01/2005 )
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