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Atlas de la menace climatique - Le réchauffement de l'atmosphère : enjeu numéro un de notre siècle
de Frédéric Denhez
Autrement - Atlas/Monde 2005 /  15 €- 98.25  ffr. / 79 pages
ISBN : 2-7467-0731-4
FORMAT : 17,0cm x 24,0cm

Prface de Michel Petit.

Lauteur du compte rendu : Rmi Luglia, professeur agrg dHistoire et interrogateur en deuxime anne dans une classe prparatoire commerciale, est doctorant Sciences-Po Paris o il mne une recherche sur lhistoire de la protection de la nature en France de 1854 nos jours travers le mouvement associatif.


Une bonne synthèse sur un sujet complexe et primordial

Les ditions Autrement nous habituent depuis un bon moment la qualit de leurs collections et particulirement de leurs atlas. Cette dernire parution ne fait pas exception et simpose comme un ouvrage intressant et bien construit. Le plan est clair et simple. Les sujets sont traits de manire concise et prcise. Les illustrations sont signifiantes, dmonstratives et efficaces. Indniablement, Frdric Denhez et les ditions Autrement nous livrent ici un travail de qualit.

Nous nen attendions pas moins sur un sujet - le rchauffement climatique - o trop souvent le pire ctoie laveuglement. Le citoyen ne sait en effet qui croire entre les pseudo-Cassandre, qui annoncent de manire incantatoire et rcurrente les pires cataclysmes mais qui, contrairement la prophtesse antique, ne disent pas toujours la vrit, et les ngateurs invtrs qui se rfugient derrire leur ccit et lillusion dun progrs technique infini pour nous dire quil est urgent dattendre. A trop en faire, on nest pas cru ; ne rien faire, on est irresponsable. Comment prendre parti ? Comment dfinir sa propre opinion ? Dautant que lintensit malhabile du bruit mdiatique dilue et dnature les informations tablies, vrifies et importantes.

Le choix de Frdric Denhez est de ne pas prendre les gens pour des ignorants, incapables de rflchir par eux-mmes. Il propose donc un ouvrage de vulgarisation dun trs bon niveau, qui a le triple avantage : 1) dtre pdagogique ; 2) de fournir lessentiel des connaissances pour comprendre de quoi on parle ; 3) dtre impartial dans lexpos des connaissances tout en mettant en exergue les diffrences entre les thories ou les scnarios quand elles existent.

Considrant que nous sommes de grands profanes, Frdric Denhez choisit de commencer par le dbut : comment fonctionne le climat de notre Terre. La diversit climatique est prsente ; limportance de leau, des vents, des courants et de la glace est souligne. Ensuite, mais cest dj parler du rchauffement, lauteur aborde la paloclimatologie, cest--dire ltude des climats anciens et leur volution. Nous constatons cette occasion que, aussi loin que lon parvienne remonter, le climat de la Terre na cess de varier au gr de diffrents facteurs. Les consquences que ces variations ont eues sur la physionomie de notre plante et sur les espces quelle porte invitent dj la rflexion.

Puis, nous entrons dans le vif du sujet : le rchauffement climatique actuel. Frdric Denhez ne sembarrasse pas de points dinterrogations : en 16 pages, il met en vidence la ralit de ce phnomne en liant la hausse des tempratures observe aux activits humaines. En effet, aprs avoir expliqu le phnomne de leffet de serre, il montre en quoi lindustrialisation du monde saccompagne dune trs forte hausse de lmission des gaz qui en sont responsables (CO, vapeur deau, mthane, protoxyde dazote, ozone, halocarbures). Il nomet pas de signaler que leffet de serre et ses gaz sont naturels et indispensables la vie sur Terre, telle que nous la connaissons en tout cas. La diffrence actuelle, cest que lhomme rejette massivement ces gaz et cre ainsi un effet de serre additionnel. La consquence, mesure, est une hausse globale des tempratures et des prcipitations ainsi quune hausse rgulire des ocans et la fonte des glaciers et banquises. Le milieu naturel ne reste pas indiffrent et lon peut dj constater certaines modifications dans les biotopes et les aires de rpartition despces vgtales et animales. Par exemple, la priode de croissance des plantes en Europe est allonge dau moins dix jours par rapport 1900 : elles bourgeonnent ainsi plus tt et fleurissent plus longtemps.

Troisime phase,lavenir et ses scnarios. Naturellement, cette partie est beaucoup plus sujette aux interprtations mais lauteur sen sort assez bien et, tout en nous laissant voir une marge derreur et dincertitude (il nous lexplique dailleurs), il synthtise un certain nombre dhypothses. Il voque aussi limpossibilit de prvoir les changements venir dans le dtail et le local. Bref, il est clair que les perspectives sont loin dtre aussi simplistes que les uns ou les autres veulent essayer de nous le faire croire. Honntement, Frdric Denhez nous indique galement les effets positifs qui pourraient surgir des volutions. Le bilan est toutefois que les risques sont trs importants et que les changements sont dores et dj inscrits dans la longue dure : do limportance dagir ds maintenant.

Et cest lobjet de sa dernire partie : matriser le rchauffement climatique. Pour lui, il sagit avant tout (et cest logique) de matriser la production anthropique de gaz effet de serre. Et donc dagir sur la production dnergie en favorisant les nergies non productrices de ces gaz (nuclaire, hydrolectricit, nergies nouvelles). Mais peut-on se contenter de changer notre manire de produire notre nergie sans contrler notre consommation ? Il explore alors deux pistes : les transports et la maison. Autant dire quil a choisi deux points qui nous concernent tous. Car en effet, au-del des seules confrences internationales, peut-tre doit-on tous se poser la question de limpact de nos modes de vie sur notre environnement.

En tout les cas, voici un ouvrage simple, complet et synthtique qui permet de se faire srieusement une opinion sur la question.

Rémi Luglia
( Mis en ligne le 01/03/2006 )
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